Таиланд (Thailand)

Таиланд – один из наиболее экзотических уголков планеты; королевство, где чтят и исполняют не только светские законы, но и буддийские нормы. Его называют «страной улыбок», благодаря гостеприимным и веселым местным жителям, которые всегда рады туристам. Таиланд с первой минуты знакомства пленяет своей многоликостью: умиротворенность, свойственная монахам, буйство природы, экстремальные приключения – все это привлекает миллионы путешественников, которые приезжают сюда за новыми впечатлениями.

Общая информация

Таиланд расположен в юго-западном районе полуострова Индокитай и северной части Малакки. Он граничит с Камбоджей и Лаосом на востоке, с Мьянмой на западе и с Малайзией на юге. Название его переводится как «страна свободных». И это не случайно – за всю свою историю Таиланд (до 1939 года – Сиам) ни разу не был полностью завоеван.
Богатство природы позволило государству занять лидирующие позиции по экспорту риса, фруктов и каучука. Также активно развивается обрабатывающая промышленность – в Таиланде налажено производство электроники, автомобилей, ювелирных изделий. Мировой кризис несколько пошатнул экономику страны, однако постепенно ситуация улучшается.
Большое значение в развитии Таиланда имеет туристическая сфера. Каждый из регионов предлагает большое разнообразие курортов, однако наиболее популярными остаются курортный город Паттайя и остров Пхукет. Путешественников привлекают природные богатства, колоритная культура, народные промыслы.

Климат Таиланда

Климат Таиланда неоднороден, поскольку страна очень вытянута вдоль меридиана. Так, на севере королевства он влажный тропический, на юге и в центре – субэкваториальный, а на границе с Малайзией – экваториальный. Сезонные изменения погоды приносят с собой дожди, которые длятся с июля по сентябрь, а также жару с февраля по май. Оптимальное время посещения Таиланда – с ноября по февраль. Тогда устанавливается сухая погода, а воздух прогревается максимально до 30°C.

Достопримечательности Таиланда

Богатая история, разнообразие культур, уникальное географическое положение – все эти факторы сыграли свою роль в создании современного образа страны. Здесь можно отдохнуть в прекрасных парках, помедитировать в древних храмах, посетить нетронутые уголки природы. Чтобы по-настоящему постигнуть тайны Таиланда и узнать его культуру, в первую очередь, нужно понять, насколько большая роль здесь отведена буддизму. Так, для каждого тайца сосредоточие жизни – монастырь. Это и школа, и больница, и библиотека, и самое главное – это святилище.
На территории страны находится несколько десятков тысяч буддийских храмов, и в каждом из них продолжают чтить древние традиции. И именно с посещения этих мест нужно начинать путешествие по стране.
Храм Изумрудного Будды – одна из крупнейших святынь Бангкока. Он является частью комплекса Королевского дворца, расположенного на острове Раттанакосин. Место поражает роскошью и красотой, однако статуя самого Будды довольно скромна: чуть более полуметра высотой и выполнена из жадеита. Интересна традиция переодевания статуи – одежды меняют три раза в году в зависимости от сезона.
Это святилище – одно из самых молодых в столице – ему насчитывается всего сто с лишним лет. Несмотря на это, место снискало любовь местных жителей. Храм построен из белого мрамора, привезенного из Италии (отсюда и название). Рядом с главным зданием расположено 50 статуй Будды – копии тех, что стоят в различных провинциях страны.
В отличие от Изумрудного, Золотой Будда поражает роскошью и великолепием. Статуя полностью выполнена из драгоценного металла, а украшением служат жемчуг и сапфиры. Высота конструкции составляет 3 метра, а общий вес – 5,5 тонн. То, насколько тайцы любят и почитают своего бога, можно понять из истории скульптуры. Когда в страну вторглись бирманцы, местные жители, чтобы спасти изображение Будды, покрыли его гипсом и спрятали. Только в 20 веке статуя была найдена в целости и сохранности и возвращена на место. Храм Золотого Будды расположен в Бангкоке, в китайском квартале Чайнатаун на улице Траймит, неподалеку от Центрального железнодорожного вокзала.
Храм Рассвета (Утренней Зари) получил свое название в честь бога Аруна. В 18 веке он служил резиденцией короля Таксина, и здесь же располагалась статуя Изумрудного Будды. Здание хорошо видно благодаря высокому шпилю пагоды. Территория украшена многочисленными статуями богов и демонов-стражников. Храм Утренней зари находится в историческом районе Бангкока – Тонбури, на западном берегу реки Чаорпайа. Кстати, рядом с ним расположены еще две яркие достопримечательности столицы Таиланда: Большой Королевский Дворец и Храм Лежащего Будды, а значит, лучше посещение трех мест можно с легкостью совместить.

Тайный сад Будды

Высоко в горах Као-Яй на острове Самуи расположилось одно из самых удивительных мест, посвященных Будде – тайный сад, созданный буддийским монахом по имени Ним Тхонгсук. Здесь царят умиротворение и спокойствие. И хоть это не классический храм, именно здесь можно понять особенности мировоззрения буддистов. Сад наполнен разнообразными статуями Будды, богов, персонажами из тайской мифологии. Поскольку он находится в труднодоступном месте, добираться сюда будет удобнее всего в составе экскурсионной группы.

Будда на горе Кхао Чи Чан (Khao Chi Chan)

Одно из самых необычных изображений Будды можно найти в Паттайе. Оно высечено на скале с помощью лазеров. Высота изображения составляет 130 метров, оно является украшением паркового комплекса.

Храм Истины (Wang Boran)

Храм Истины, расположенный в Паттайе, полностью выполнен из дерева. 105-метровое здание, состоящее из четырех частей, представляет собой уникальный образец кхмерской архитектуры. Его строительство началось в 1981 году, но работы продолжаются до сих пор.

Аквариум Бангкока

Чтобы познакомиться с морскими обитателями, не обязательно нырять под воду – достаточно купить билет в аквариум Siam Ocean World в Бангкоке. Он поражает своими размерами: в 7 тематических секциях представлено 30 000 рыб и млекопитающих. Аквариум интересен тем, что есть возможность спуститься под воду с аквалангом, а обитателей можно кормить.

Аквариум Пхукета

Еще один знаменитый аквариум находится на острове Пхукет. Здание Phuket Aquarium поделено на тематические секции: «Коралловые рифы», «В поисках Немо» и другие. Особый восторг как у детей, так и у взрослых вызывает прогулка по подводному тоннелю.

Змеиная ферма

Таиланд – страна экзотики. Отличное подтверждение этому – змеиная ферма на острове Пхукет. Изюминка программы – шоу, в котором выступают кобры и питоны. Кульминацией вечера станет танец одной из самых ядовитых змей континента. После этого даже самые стойкие скептики не останутся равнодушными.

Сад орхидей

На Пхукете находится удивительный сад орхидей. Здесь собраны наиболее редкие сорта этого растения – всего их около 1500. Кроме красивых фотографий, отсюда можно привезти сувениры – саженцы, а также украшения из цветов с золотым напылением.

Деревня слонов

Слон – священное животное в Таиланде. Приехав в Паттайю, туристы получают удивительную возможность не только увидеть этих гигантов, но и пообщаться с ними, прокатиться у них на спине, а также получить сеанс «слоновьего» массажа. На сегодняшний день на территории деревни проживает около 30 животных. Они приручены и дрессированы, что и демонстрируется на увлекательных шоу, где они поднимают тяжести, играют на музыкальных инструментах и рисуют.

Тайская деревня

На острове Пхукет сохранился уголок, где культура и традиции Таиланда показаны в чистом виде. Только в этой деревне можно увидеть исполнение национальных танцев, боев на мечах, турнир тайского бокса. Также здесь расположены мастерские народных умельцев: ткачей, резчиков по дереву. Специальное предложение для влюбленных пар – возможность сыграть свадьбу в традиционном стиле.

Курорты Таиланда

Таиланд прежде всего выбирают из-за прекрасных морских курортов, где можно понежиться на мягком белом песке, вдоволь накупаться в теплой чистой воде – и все это за сравнительно низкую цену. Кроме того, сюда можно смело приезжать круглый год – независимо от сезона, проблем с выбором места отдыха не будет. По уровню доступности все курорты королевства можно условно разделить на три категории.

Дорогие

К первой группе можно смело отнести Пхукет. На острове представлены различные виды пляжей, где можно наблюдать самые красивые закаты в этой части побережья. Кроме пляжного отдыха, туристы смогут посетить дождевые леса Кхао Пра Тео Нон и пещеры с наскальной живописью. Пхи-Пхи – еще один недешевый курорт. Он приобрел особую известность после выхода фильма «Пляж» с Ди Каприо. Этот остров порадует любителей дайвинга богатым подводным миром, украшением которому служат пещеры, кораллы и затонувший паром. Остров Хуа Хин, выбранный для отдыха королевской семьей, порадует высококачественным сервисом, однако и цены здесь соответствующие. Туристы смогут увидеть дворец Клай Кангвон, посетить мангровые заросли и пещеры со сталактитами, а уединенные пляжи позволят в полной мере насладиться живописной природой.

Со средними ценами

Чуть менее облюбованные туристами острова и провинции радуют большей доступностью. Паттайя – наиболее популярный курорт среди русскоязычных отдыхающих. Из развлечений можно назвать посещение ботанического сада, ферм (тигровых, крокодиловых, слоновьих), океанариума. Кроме того, здесь очень активная ночная жизнь. Белоснежные пляжи Самуи – еще один вариант этой ценовой категории. Кроме прекрасного пляжного отдыха, посетители смогут выбрать более активные развлечения: посещения тигрового зоопарка, поход в океанариум, экскурсии и дайвинг. Средние цены и высокое качество – именно это можно сказать об отдыхе в самой красивой провинции Таиланда – Краби. Морское побережье и карстовые горы создают неповторимое сочетание, так что эти виды часто можно встретить на сувенирах. Среди развлечений здесь можно упомянуть снорклинг, посещение тропических островов, сталактитовых пещер, подъем к Тайгер Кейв. Ко Ланта – остров, который порадует отдыхающих белоснежными пляжами и нетронутой природой. В развлекательной программе – дайвинг к коралловым рифам, посещение пещер Као Маи Каев и деревни морских цыган.

Бюджетные

Один из самых молодых, а потому очень доступный курорт – Транг. Он включает в себя десяток островов и является прекрасным местом для любителей подводного плавания. Для тех, кто предпочитает оставаться на суше, предлагается поход в дождевые леса и посещение старинных пещерных буддийских храмов. Следующий бюджетный вариант – горный город Чиангмай. В этом центре буддизма находится 98- метровая ступа храма Ват Чеди Луанг. Кроме того, туристы могут заказать экскурсию на кофейные плантации, увидеть мастерские резчиков по дереву и купить сувениры по низкой цене. Еще один недорогой вариант отдыха в Таиланде – посещение острова-заповедника Ко-Чанг.

Тайская кухня: что стоит попробовать

На национальную кухню Таиланда повлияло три фактора: климат, расположение и культура. Плодородные земли, возможность круглогодичного сбора урожая, отсутствие религиозных ограничений в еде – все это сформировало гастрономическую картину страны. Основа многих блюд – рис, к нему добавляют гарниры из мяса, овощей, рыбы, и все это заправляется огромным количеством специй. Последний факт составляет большую проблему для европейцев, чьи желудки просто не привыкли к такой нагрузке. Однако достаточно при заказе попросить «not hot» («not spicy»), тогда туристу принесут менее острый вариант кушанья.
Таиланд славится своими кисло-острыми супами tom yam и tom kha. Никого не оставит равнодушным жгучее блюдо с креветками и специями. Из-за большого количества чеснока и перца чили людям с желудочными заболеваниями есть его не рекомендуют.
Придя в ресторан, также стоит попробовать соусы с карри и кокосовым молоком. Они подаются с гарниром из картофеля (kaeng karee), с добавлением арахиса (kaeng massaman) или зелени (kaeng khieo).
Еще одна важная составляющая национальной кухни – лапша (рисовая, пшеничная и яичная). Ее варят, жарят, добавляют в бульон. Она служит гарниром к маринованной свинине или курятине, мясным или рыбным фрикаделькам и даже пельменям. Пад Тай (Pad Thai) – жареная рисовая лапша – одно из самых популярных блюд у путешественников. Кроме основного ингредиента, в него входят яйцо, пророщенная фасоль, чеснок, специи, рыбный соус. В качестве добавки можно выбрать креветки, свинину или курицу.
Любители морепродуктов найдут для себя много интересных и очень вкусных блюд. Например, обязательно стоит попробовать запеченную в соли морскую рыбу с пальмовыми листьями (Salt fish grilled on charcoal). Приготовленное таким образом мясо получается очень нежным и ароматным. Еще один вариант приготовления рыбы – на пару. Ее заправляют лаймом, чесноком и чили, благодаря чему получается незабываемый островато-кислый вкус. Один из самых необычных фруктов Таиланда – дуриан. У него настолько отвратительный аромат, что некоторые заведения даже запрещают вход людям, которые его перед этим купили, – чтобы не отпугивали посетителей. Этот колючий зеленый плод с кремообразной мякотью завоевал звание «короля фруктов». В первый раз его рекомендуют есть, зажав предварительно нос, однако в дальнейшем даже неприятный запах не сможет отпугнуть – настолько нежный и необычный у него вкус.

Пхукет

На острове Пхукет путешественники найдут самые разнообразные предложения для длительного и краткосрочного проживания. На несколько дней выгоднее всего останавливаться в гостиницах. Так, туристы, не раз отдыхавшие на острове, рекомендуют JW Marriott Phuket Resort & Spa 5* и Centara Grand Beach Resort 5*. Из недорогих вариантов выделяются отели Kamala Beach Resort 3*, Thanthip Beach Resort 3* и Bamboo House 3*.

Паттайя

Большой выбор жилья различных ценовых категорий представлен в Паттайе. Довольно много доступных гостиниц, а также пансионов находится на улице Soi Buakhao и в окрестностях. Цены на номера варьируются в зависимости от близости береговой линии и сезона. Royal Cliff Beach Terrace 5* – отель, созданный для романтического отдыха. Он просто утопает в зелени, а шум прибоя дарит спокойствие и безмятежность. Путешественникам, выбирающим пляжный отдых, можно предпочесть отель Pinnacle Jomtien Resort & Spa 3*. Вода в этой части береговой зоны гораздо чище, а если на море шторм, посетители могут искупаться в одном из четырех бассейнов, расположенных на территории. Однако эта гостиница не подойдет тем, кто планирует часто выбираться в город – дорога до стоянки с такси или тук-туками займет около 15 минут. Хорошие отзывы туристов также заслужил Sabai Lodge 3*.

Самуи

Поиск жилья на Самуи зависит от предпочтений путешественников. Например, молодым людям, любящим веселые вечеринки и ночные развлечения, лучше остановиться в районе Чавенг (Chaweng). Отели Bhundhari 4*, Poppis 4*, расположенные на побережье, предлагают качественный сервис по выгодной цене. Пятизвездочный Nora Buri Resort & Spa – отель люкс- класса. Здесь есть как обычные номера, так и отдельные виллы. Вдоль пляжа Ламаи (Lamai), который только начинает набирать популярность, можно найти как фешенебельные крупные гостиницы, так и более колоритные экономичные варианты. Например, выбирая Rummana Boutique Resort, постояльцы арендуют не номер, а бунгало. На территории отеля можно взять напрокат велосипед или авто, а также заказать дайв-тур.