Словакия

Словакия находится в Центральной Европе, в пределах Западных Карпат. Ее площадь составляет 49 034 км², население – 5 443 120 человек (2017 г.). Приграничными соседями Словакии являются Чехия, Польша, Украина, Венгрия и Австрия. Столица страны — Братислава. Словакия образовалась как независимое государство 1 января 1993 года после распада Чехословакии. Словаки составляют около 85% населения страны. Крупнейшее национальное меньшинство — венгры, живущие преимущественно на юге страны, вдоль венгерской границы. Государственным языком является словацкий, большинство верующего населения — католики.

Основные моменты

Словакия — горная страна. Западные Карпаты — это большей частью низкие горы с мягкими, округлыми формами рельефа. Лишь Высокие Татры на севере страны имеют скалистые вершины с альпийским рельефом.
Здесь расположена высшая точка Карпат — гора Герлаховски-Штит (2655 м). Низменности занимают небольшие площади на юго-западе (Подунайская низменность) и юго-востоке Словакии (Потисская низменность).
Горы обычно покрыты лесами — лиственными (дубово–буковыми) и хвойными (елово–пихтовыми). На юго-западной окраине Словакии протекает Дунай (на его берегах расположена Братислава), другие крупные реки страны — притоки Дуная Ваг и Грон. Климат Словакии умеренный, континентальный.
Крупнейшие города Словакии — Братислава, Кошице, Прешов, Жилина, Банска-Бистрица. Наиболее ранние памятники словацкой архитектуры — церкви и замки в романском стиле. В XIV–XVI веках растут готические города с укреплениями, замком и ратушной площадью (Тренчин, Левоча). Практически в любом городе Словакии можно встретить замечательные памятники готики.
Привлекает Словакия и возможностями зимнего отдыха. Высокие Татры — один из признанных мировых горнолыжных центров.

Климат и погода

Словакия находится в зоне умеренно континентального климата, как и большая часть Центральной Европы, для которого характерны холодная снежная зима и теплое комфортное лето. В горах выпадает довольно много осадков, чего нельзя сказать о низинной части страны, расположенной в долинах Дуная.
Средняя зимняя температура воздуха в Словакии колеблется от 0 до –5 °C. В горах, как правило, стоит морозная солнечная погода, а в низинах в это время туманно и облачно. В декабре начинается зимний туристический сезон, который длится до середины марта, когда температура воздуха прогревается до +5…+10 °C.
В Словакии нередки весенние паводки, которые случаются из-за таяния снегов в Татрах и обилия в это время ливневых дождей, уровень воды в реках может подниматься более чем на 2 метра. В последние годы участились случаи весенне-летних ураганных ветров, повреждающих линии электропередач, ломающих ветви деревьев и даже иногда срывающих крыши домов.
Средняя летняя температура воздуха в Словакии не превышает +25 °C. Жара переносится довольно легко из-за невысокой влажности воздуха. На юге страны расположились винодельческие регионы страны, так как теплая солнечная погода способствует полноценному вызреванию винограда. В южных теплых регионах находятся крупнейшие и наиболее интересные по своей архитектуре города Словакии: Братислава, Нитра и Трнава. Летом и в начале осени можно осмотреть достопримечательности старинных городов Словакии, посетить уникальные пещеры, а также совершить незабываемый винный тур по стране.

Природа

Словакия богата чарующими горными хребтами, пестрыми альпийскими лугами, таинственными пещерами, стремительными водопадами, бескрайними лесами, безмятежными речными долинами и бездонными озерами.
Горные вершины Западных Карпат окружают Словакию с севера и северо-востока. Высокие Татры являются самой высокой их частью. Там же находится пик Герлаховски-Штит (2655 м) — высочайшая гора в Словакии и во всех Карпатах. Южнее расположились возвышенности, прорезанные прекрасными речными долинами. Самыми большими и красивыми реками в Словакии являются Ваг, Грон и Нитра, которые впадают в Дунай.
Южная часть страны занята Среднедунайской низменностью, известной своими плодородными почвами, на которых выращиваются виноград, фрукты, пшеница, картофель, сахарная свекла, подсолнечник, кукуруза и рожь.
Около 40 % территории страны заняты лесом. На южных склонах гор растут в основном дубы, буки и прочие широколиственные породы. Первобытные буковые леса Словакии внесены в Список мирового наследия ЮНЕСКО, в них обитает наибольшее количество хищников в Европе. Леса северных склонов гор состоят из хвойных пород: елей, пихт, сосен, лиственниц. На территории Словакии действуют девять Национальных парков (Татры, Полонины, Словацкий Карст и др.), в которых проложено множество туристических пешеходных троп и велосипедных маршрутов.

Достопримечательности

По популярности и посещаемости на первом месте, конечно же, стоит столица Словакии Братислава, главной достопримечательностью которой является замок Братиславский Град. Туристам нравится любоваться прекрасными архитектурными памятниками разных эпох, совершать прогулки по Дунаю до града Девина, где сливаются реки Дунай и Морава, одновременно созерцать пейзажи сразу трех стран (Словакии, Австрии и Венгрии) с высоты градского холма.
Второй по величине город Словакии — Кошице — в 2013 году станет Культурной столицей Европы. Среди многочисленных интереснейших архитектурных памятников города наиболее масштабным и интересным является готический собор Святой Елизаветы, широко известный своим роскошным внутренним убранством.
Красивейшим городом Словакии можно с уверенностью назвать Тренчин. На узеньких петляющих улочках города путешественники найдут множество прекрасных костелов и старинных зданий. С самой высокой точки города на современную суету смотрит величественный Тренчьянский Град, великолепный замок XI века. В Тренчине ежегодно проводится ряд важных культурных мероприятий, таких как фестиваль современной музыки Pohoda, Международный кинофестиваль Art Film и др.
Удивительные архитектурные памятники можно найти в таких городах, как:
Банска Быстрица — один из крупнейших и богатейших своими архитектурными и природными памятниками город, неофициальная столица Центральной Словакии;
Банска Штявница — некогда шахтерский городок, где добывали золото и серебро;
Бойнице — известнейший город-курорт со сказочным замком.

Словацкая кухня

Словацкая кухня здоровая и вкусная. Благодаря венгерским, австрийским и балканским влияниям она более пряная и изобретательная, чем чешская. Посоветовать можно всевозможные супы (овощные, сырные, чесночные, грибные, мясные), «Халушки» (национальное блюдо — «пастушьи галушки» с изумительной словацкой брынзой), разнообразные блюда из мяса — и шницели не хуже венских, и рагу, и гуляш. Любители рыбы должны обязательно попробовать здешнюю форель, выловленную из быстрых горных потоков. У словаков прекрасные сыры (они к тому же замечательно умеют запекать сыр с ветчиной в панировке) и копчености.
Словаки подают свои блюда с паприкой и маленькими клецками с сыром и беконом. Истинное удовольствие отведать блины с персиками и «лонгоше» — большие жареные круглые пончики с маслом и чесноком, которые имеют неповторимый вкус и хороши в качестве закуски. В Словакии готовят и хорошие салаты. Словацкое вино хорошее и дешевое. Лучшие сорта, вполне конкурентоспособны на международном рынке, — «Влашский Рислинг», «Зеленый Велтелинер» и «Раченска Франковка». В Словакии также производят несколько отличных сортов шампанских вин.
Свежее словацкое пиво в Словакии — великолепно. Оно менее известно в мире, чем чешское, но некоторые сорта, особенно из бочки, ничем не уступают прославленному «Пльзеню», например, темный «Шариш». Не без основания рекламой этой пивоварни является «Что в моде Париж — то в пиве «Шариш». В районе Высоких Татр пропустите рюмочку «боровички», местной водки, настоянной на можжевельнике, или настойки, приготовленной на целительных горных травах.

Развлечения и отдых

У туристов, приезжающих в Словакию, обычно не возникает вопрос, чем же заняться, потому что еще на стадии планирования путешествия одни уже видят себя на горных лыжах или сноуборде, другие — с клюшкой для гольфа в руках у самой сложной и желанной лунки, третьи мысленно нежатся в лечебной грязевой ванной, четвертые мечтают о спуске в дивные пещеры и т. д.
Безусловно, самый популярный вид активного отдыха в Словакии — это горные лыжи. Излюбленным местом многих европейских любителей зимних экстремальных видов спорта являются Высокие Татры с прекрасными горнолыжными курортами высочайшего класса Татранская Ломница, Штребско Плесо и Смоковец. Кроме горнолыжных и санных трасс различной сложности, а также всевозможных подъемников, в Высоких Татрах можно совершить незабываемую прогулку на Ломницкий пик по подвесной дороге, пройтись по канатной дороге Гребиенок – Старый Смоковец и прокатиться по зубчатой железной дороге Штрбске Плесо – Татранска Штрба.
Все большую популярность среди европейцев приобретают словацкие поля для гольфа. Гольф считается спортом большого бизнеса, ведь это не просто развлечение — это способ общения. Первое поле для гольфа в Словакии появилось в 1908 году в Высоких Татрах на курорте Татранска Ломница. На сегодняшний день уже в нескольких регионах Словакии действуют профессиональные поля: клуб Бернолаково в 6 км от Братиславы считается самым трудным полем в Европе, клуб Grey Bear Taleсравнивают с лучшими шотландскими полями, клуб WELTEN-Бач порадует своих посетителей возможностью ночной игры и пр.
Словакия славится своими лечебно-оздоровительными курортами. Посещение термальных и грязевых источников способствует активному лечению опорно-двигательного аппарата, избавлению от стресса и лишнего веса на курортах Пьештяны, Брусно, THERMAL CORVINUS Велький Медер и др.
В Словакии активно развивается уникальный приятный и в то же время очень полезный вид отдыха — посещение термальных аквапарков. Недалеко от лыжного центра Ясна в Низких Татрах находится аквапарк Татраландия, где круглый год действуют бассейны с термальной и чистой подогретой водой, горки, тобогганы, детская площадка, детский бассейн с замком и т. д.
Ночная жизнь в Словакии наиболее активна в Братиславе (клубы Randal Club, Music Gallery u Dežmára, U Ocka) и на горнолыжных курортах, особенно среди молодежи ценятся ночные заведения курорта Татранска Ломница.