Сент-Китс и Невис (Saint Kitts and Nevis)

Краткая информация о стране

Сент-Китс и Невис — это небольшое государство в Карибском море. Страна расположена на двух островах: Невис и Сент-Китс. Они относятся к Малым Антильским островам.
Колумб назвал Сент-Китс в честь Святого Христофора, который является покровителем путешественников. Спустя годы имя святого мореплаватели сократили для удобства до «Китс». А вот остров Невис получил такое имя из-за укутанных белоснежными облаками горных вершин, ведь его название дословно переводится как «наша снежная сеньора».

Климат и погода

На Сент-Китс и Невис тропический климат, он сформировался под влиянием пассатов. Здесь жарко и влажно. Средняя температура составляет +26 °С, может незначительно колебаться.
Четко выделяемого сезона дождей здесь нет ― осадки выпадают в течение всего года относительно равномерно.
Острова находятся в зоне, которая часто подвергается сильным тропическим ураганам, особенно с августа по октябрь. Иногда ураганы причиняют весьма значительный ущерб.

Природа

Оба острова имеют вулканическое происхождение, ландшафт здесь гористый.
Остров Сент-Китс расположился на склонах массивного вулканического образования Лиамуига. На юго-востоке к нему примыкает равнинный полуостров, на котором много соленых озер.
В центре Сент-Китс горную часть устилает густой тропический лес. На севере, на предгорьях, находятся плантации сахарного тростника и других культур. Южные склоны более резкие, они покрыты фруктовыми садами. Со склонов гор бегут многочисленные реки, которые хорошо увлажняют центральную часть острова.
Полуостров на юге сухой. Здесь растут травы и кустарники. Берега песчаные, образовывают много бухт.
Через пролив Нарроуз можно добраться до соседнего острова Невиса. Он почти вдвое меньше Сент-Китса. Здесь, в центре острова, находится спящий одноименный вулкан. Невис образован вулканическими породами. На восточных склонах растут тропические леса, а на западе склоны покрывают пальмы, образовывая кокосовые рощи.
В лесах водятся экзотические птицы, бабочки, различные виды обезьян. На берегах вьют гнезда пеликаны.
Коралловые рифы ограждают живописные мелководные лагуны у побережья. В лагунах водится много рыбы.

Достопримечательности

Большинство исторических зданий Бастера, столицы страны, погибло при пожаре в 1867 году. Однако некоторая часть зданий в викторианском стиле, с деревянными вторыми этажами и превосходной лепниной, все же уцелела.
Уникальной является Форт-Стрит. Это улица с оригинальной архитектурой: здесь старые крепостные стены при строительстве домов просто включили в конструкции.
У города есть и свой небольшой секрет: часть зданий кажутся старинными, но это не так. Их построили в конце XIX века. Правда, из закопченных камней, что остались от разрушенных после пожара домов.
На главной площади города красуется статуя девы, которая увенчала центральный фонтан. Эту статую подарила городу Королева Елизавета II на День Независимости островов. Ранее на этой площади находился рынок рабов, а сейчас она служит напоминанием о колониальном прошлом страны.
Несколько километров на запад от Бастера — и вы окажетесь в старинной приморской деревушке Олд-Роуд-Таун. Она возникла на том месте, где в XVII веке высадились первые колонизаторы. Одно время здесь даже была столица Сент-Китс и Невис.
Сейчас это тихий и красивый городок, где сохранился Дом правительства, построенный из красного кирпича, а также мраморная усыпальница сэра Уорнера, который является основателем этого городка.
На скалах в окрестностях деревни можно найти множество петроглифов индейцев-кариба, первых жителей Сент-Китса.
Здесь находится ботанический сад, в котором растет дерево саман, насчитывающее более 350 лет! Это самое старое дерево на острове.
На острове Невис славится город Чарлстаун. Он известен как музей архитектуры в колониальном стиле под открытым небом. В центре города хорошо сохранилось множество зданий XVII–XIX веков.
В Чарлстауне обязательно посетите Исторический музей Невиса. Само здание построено в георгианском стиле на месте, где родился выдающийся Гамильтон. В музее, помимо экспозиции с историей острова, есть коллекция портретов Гамильтона.

Кухня

Повара местных ресторанов постоянно стараются добавить что-то новое в кухню, формировавшуюся на островах долгие годы. Здешние кулинары добавляют в нее ноты китайской, креольской, континентальной, индийской, французской и средиземноморской кухонь. Получается своеобразный коктейль из блюд, но с яркими оттенками местной кулинарии.
Традиционными блюдами здесь являются морепродукты в самых различных вариантах приготовления. Из мяса здесь едят баранину, свинину, птицу и даже мясо черепахи.
Обязательно стоит попробовать местную паэлью из риса, гороха и мяса голубя. Здесь также довольно необычно запекают молочного поросенка.
В качестве гарнира чаще всего выступают рис или овощи, нередко горох или картофель.
На десерты здесь предпочитают фруктовые пироги.
За обед в неплохом ресторане придется заплатить не менее 25 $. Хотя можно найти один из скромных ресторанчиков с морской кухней. Здесь вы заплатите за еду немного дешевле.

Проживание

Местные курорты являются достаточно дорогими. Цены на проживание в неплохом отеле здесь начинаются от 225 $, а если вы захотите полный пакет услуг одного из фешенебельных курортов на островах, придется расстаться с суммой в несколько десятков тысяч долларов.
Высока стоимость проживания и в старых поместьях плантаторов, переделанных под гостиницы. За ночь в таком отеле нужно заплатить от нескольких сотен до нескольких тысяч долларов.

Развлечения и отдых

Вокруг островов в море находится около 400 затонувших кораблей, которые манят дайверов со всего света. К тому же в прибрежных водах невероятно много экзотических рыб.
Но не только корабли, рифы и рыбки заслуживают внимания дайверов. У западного побережья Невиса есть подводные пещеры, которые словно созданы природой специально для занятий спелеосноркелингом.
Здесь можно заняться верховой ездой и гольфом. Также на островах есть теннисные корты.
В Сент-Китсе в течение года проводится несколько фестивалей. Самый масштабный — это Карнавал, который проходит с 24 декабря по 2 января. Во время Карнавала обязательно устраиваются колоритные костюмированные парады, фестиваль музыки калипсо, а также танцевальные конкурсы.
В январе на Невисе проходит целый ряд интереснейших мероприятий, приуроченных ко дню рождения Гамильтона.
В июне здесь устраивают конные соревнования. Также в этом месяце на островах проходит Музыкальный фестиваль, который привлекает лучших исполнителей джаза и сальсы со всех островов Карибского моря.
Есть здесь и ночные клубы, где могут отлично провести время сторонники активной ночной жизни.

Шопинг

На память о Сент-Китс и Невис туристы обычно привозят всевозможные морские сувениры. Это и ракушки, и поделки из кораллов, и небольшие кораблики ручной работы. Очень популярны сувениры пиратской тематики.
Если хотите привезти домой частичку местной атмосферы, то лучше всего приобрести вещи, сделанные местными ремесленниками: экзотические украшения, яркие ткани, поделки из дерева и кокосов.
Шикарным подарком из поездки будет батик. Это расписанные вручную ткани. Иногда из батика делают картины, которые выглядят очень элегантно!

Транспорт

Транспорт здесь не очень развит. По побережью идет железная дорога, которая обслуживает плантации хлопчатника и сахарного тростника.
Общая протяженность автомобильных дорог островов составляет чуть более 300 километров, правда, только треть из них асфальтирована.
В городах на побережьях есть порты. Самые крупные порты находятся в Бастере на Сент-Китс и Чарлстауне на Невисе.
Есть здесь и аэропорты. На Сент-Китс рейсы принимает Голден-Рок, а на Невисе — Ньюкасл. Своих авиакомпаний здесь нет.
Общественный транспорт и прокат автомобилей почти не развит.

Связь

На островах мобильная связь сразу трех стандартов: GSM 850, GSM 900/1900 и TDMA. Четыре местных оператора оказывают весь перечень мобильных услуг.
Для абонентов самых крупных российских операторов доступен роуминг. Если ваш телефон подходит под стандарт TDMA, то вы можете пользоваться телефоном без сим-карты ― по номеру кредитной. В офисах местных операторов можно подключиться к их тарифам или арендовать сами телефонные аппараты.
Повсеместно установлены таксофоны, звонок по которым можно оплатить мелкими местными монетами и картами, которые продаются в магазинах, отелях, аптеках и на почте. Из номера отеля можно сделать международный звонок, но это обойдется вам на 10–15 % дороже, чем с таксофона. Качество связи здесь очень хорошее.
Интернет-кафе на островах много, они есть в крупных отелях и на центральных улицах городов. Их обслуживают компании Connextions и Cable&Wireless.

Безопасность

Сент-Китс и Невис можно охарактеризовать как страну с очень низким уровнем преступности. Хотя карманники и мошенники разного рода встречаются и здесь. Чтобы обезопасить себя, достаточно быть бдительным. Чаще всего жертвами карманников становятся в портах, аэропортах и других местах скопления народа. Поэтому не стоит носить с собой большие суммы денег и все документы. Также местная полиция не советует оставлять вещи в автомобилях во время нахождениях их на стоянках.
Не советуем посещать изолированные области островов в одиночку и гулять по побережью ночью. Перед посещением Сент-Китс и Невис лучше сделать прививки от тропической лихорадки, лептоспироза и гепатита А.
Питьевая вода в небольших населенных пунктах практически не хлорируется, в отличие от воды в крупных городах, поэтому она может быть непригодна для употребления. Лучше предпочесть бутилированную воду. Течения у берегов могут быть очень сильными, так что стоит купаться очень аккуратно.

Советы туристу

Самым подходящим временем, чтобы посетить Сент-Китс и Невис, будет период с июня по август. Его еще называют летним низким сезоном. В это время здесь сухо и прохладно, а цены не так высоки, как в пиковый зимний период.
Офисы компаний и госструктур работают с 8:00 до 17:00, при этом в полдень у них часовой перерыв на обед. Магазины открыты с 8:00 до 16:00. Лишь крупные супермаркеты закрываются немного позже, в 18:00.
Фотосъемка разрешена везде, но если вы решили сделать кадр частной собственности, то лучше спросить разрешения у владельца. В расчетах за услуги и проживание в отелях местные жители отдают предпочтение долларам США, восточно-карибский доллар здесь принимают неохотно.
Персоналу в ресторане принято платить 10–15 % чаевых. Таксисты и владельцы катеров счетчиков не имеют, так что договариваться об оплате нужно предварительно.

История

Коренными жителями о.Сент-Китс были карибские индейцы. Христофор Колумб высадился на этом острове во время своего второго путешествия в Новый Свет в 1493 и назвал его «Сан-Кристобаль» (англ. название «Сент-Кристофер»), однако поселились там европейцы только в начале 17 в. Первое английское поселение в Вест-Индии появилось в 1623 на о.Сент-Китс, а французы основали поселение на этом острове в следующем году. Вскоре местное население было вытеснено с острова.
Первоначально на о.Сент-Китс были созданы табачные плантации, но впоследствии их владельцы перешли на выращивание приносящего большие доходы высококачественного сахарного тростника. На протяжении 17–18 вв. между Великобританией и Францией велась борьба за обладание островами Сент-Китс и Невис. С 1625 они входили в состав английской колонии, но в 1664–1689 и в 1782–1783 перешли под контроль Франции. Однако по Версальского договору 1783 французам пришлось уступить эти острова англичанам. С 1871 они входили в состав английской колонии Подветренные Острова (в 1882 к ним был присоединен о.Ангилья, или Ангуилла), а в 1958–1967 – Вест-Индской Федерации. В 1967 Сент-Китс, Невис и Ангилья получили статус «ассоциированного с Великобританией государства» с внутренним самоуправлением. Вопросы внешней политики и обороны оставались в компетенции Великобритании. В 1980 Ангилья вышла из состава федерации трех островов. 19 сентября 1983 было провозглашено независимое государство Сент-Китс и Невис в составе Содружества, возглавляемого Великобританией. Невис наделен конституционным правом на отделение от Сент-Китса при согласии на этот акт более двух третей населения острова. Однако на референдуме в 1998 за независимость проголосовали только 62% жителей Невиса.
Лейбористская партия была ведущей в стране до 1980, пока большинство мест в парламенте не получила коалиция Движения народного действия и Реформистской партии Невиса. Они удерживали власть до июля 1995, когда на выборах вновь одержала победу Лейбористская партия. Сформированное ею правительство взяло курс на прекращение транзита наркотиков и предотвращение связанной с ним преступности. Кроме того, предусматривалось возрождение сахарной промышленности, развитие туризма и рост экспортных отраслей обрабатывающей промышленности. Лейбористская партия сохранила свое влияние и после парламентских выборов 2000.