Мальта

Туристические регионы

Первое, что стоит учитывать перед полетом на Мальту летом, — там практически полностью отсутствуют песчаные пляжи. Лично меня немало удивило, что побережье островов практически полностью каменное.
Разгадка кроется в том, что изначально мальтийский архипелаг был частью морского дна, на котором в течение миллионов лет формировалась известняковая порода. Над поверхностью моря острова оказались в результате движения литосферных плит.
Второе — это компактность. Суммарная протяженность береговой линии крупнейшего из островов, именем которого и названо мальтийское государство, — 137 километров. Это значит, что где бы вы ни находилась ваша гостиница, Мальта будет доступной для вас целиком и полностью. Кроме того, по этой же причине, говоря о некоторых регионах, я буду называть сразу несколько населенных пунктов, так как города буквально перетекают один в другой.
И в то же время курорты Мальты различаются между собой и порой существенно.

Остров Мальта

Здесь основная курортная жизнь сосредоточена на северном побережье, а туристические города Мальты расположены, как правило, рядом с бухтами.

Аура (Aura), Буджибба (Bugibba) — относительно недорогой достаточно многолюдный курорт, расположенный в западной части северного побережья. Ему характерна большая удаленность от столицы и от основной массыкультурных объектов. Большинство пунктов питания напоминают английские пабы, основные блюда в которых — стейки и fish&chips или, проще говоря, рыба на гриле + картофель фри. Стоимость проживания в среднем процентов на 20-30 ниже, чем в районе Слимы и Сент-Джулиан.В Ауре стоит посетить музей ретро-автомобилей и мальтийский океанариум. Имеется небольшой искусственный песчаный пляж. Именно в этом регионе стоит искать самые бюджетные отели Мальты. Обычно я ищу отели на Букинге, перед этим можно проверить вот здесь, нет ли где-то цен выгоднее.

Слима (Sliema), Сент Джулианс (St. Julian’s) — более дорогой регион за счет близости к столице. В Слиме имеется свой порт, откуда при желании можно уплыть на другие острова, хотя, забегая вперед, разумнее и экономичнее сделать это из Чиркевы. Собственных достопримечательностей практически нет, но до подавляющего большинства примечательных объектов острова можно доехать без пересадок. Среди ресторанов преобладают итальянские, а также есть немало заведений, где можно попробовать блюда мальтийской кухни.

Валлетта (Valletta), Флориана (Floriana) — столичный регион. Там же находится главный автовокзал Мальты, откуда отправляется большая часть автобусов. Несмотря на то, что оба этих города обнесены каменными бастионами, у их подножия люди также купаются и загорают. Тем не менее, ехать в Валлетту за пляжным отдыхом, по моему мнению, не слишком разумно, да и стоимость проживания там выше, чем где бы то ни было.

Мдина (Mdina), Рабат (Rabat) — этот вариант подойдет для желающих познакомиться с достопримечательностями Мальты. Эти города расположены не на побережье, но и на достаточном удалении от аэропорта. Здесь нет суеты, характерной для пляжных курортов Мальты, зато Мдина представляет собой великолепно сохранившийся средневековый город с множеством музеев. А благодаря развитой автобусной сети оттуда можно без проблем добраться до остальных достопримечательностей острова.

Золотой залив (Golden bay) — эта бухта, расположенная на западном побережье, примечательна тем, что именно там находится один из самых больших песчаных пляжей острова. Главным недостатком является слабо развитая туристическая инфраструктура, так что многие туристы, да и местные жители предпочитают приезжать туда на выходные дикарями и ночевать в палатках или собственных автомобилях.

Меллиха (Mellieha) — город, расположенный вблизи одноименной бухты в западной части острова. Помимо всего прочего, славится песчаным пляжем с пологим входом в море, благодаря чему это место отлично подходит для отдыха с маленькими детьми. Из достопримечательностей стоит выделить красную мини-крепость Святой Агаты.

Остров Гозо

Этот второй по величине остров архипелага также обитаем и во многом похож на своего «большого брата» по имени Мальта. Отдых, цены на который соизмеримы с расценками, которые имеют место на главном острове архипелага, сопоставим и по качеству предоставляемых услуг. Интересных мест на Гозо, правда, меньше:
  • Крепость Citadel в главном городе Виктория,
  • Неолитический храм Джгантия,
  • Лазурное окно — главная природная достопримечательность острова, представляющая собой естественную известняковую арку.

Остров Комино

Третий и самый маленький из обитаемых островов подойдет тем, кто любит уединение и покой. На Комино всего один отель, который держит семья из четырех человек. Только эти люди имеют на острове постоянную прописку. Из рукотворных достопримечательностей можно выделить разве что сторожевую башню рыцарского периода. Остров славится живописной Голубой Лагуной, где организован небольшой песчаный пляж.

Топ достопримечательностей

Несмотря на то что Мальтийский архипелаг находится в самом сердце Средиземного моря, на мой взгляд, он больше подходит для экскурсионно-познавательного, а не пляжного отдыха. Каменистые берега заметно проигрывают песчаным и даже галечным пляжам других средиземноморских курортов, зато концентрация достопримечательностей на квадратный километр в этом карликовом государстве буквально зашкаливает. Причем некоторые из них действительно уникальны.
• Город Валлетта — основанный рыцарями-госпитальерами в XVI веке, он и сейчас не выходит за границы мощных крепостных стен, сложенных из местного известняка. Несмотря на то что город полностью включен в список всемирного наследия ЮНЕСКО как памятник средневековой архитектуры, он и сегодня является административным центром республики Мальта. В домах, история которых насчитывает несколько веков, располагаются многочисленные музеи, рестораны и магазины.
• Храм Хал-Сафлиени — уникальное неолитическое святилище, история которого началась за 4 тысячи лет до нашей эры. Представляет собой систему из трех уровней по высоте, на каждом из которых находится несколько помещений. Ранее я не видел ничего, с чем бы мог сравниться этот вырубленный в известняке храм. Мальте не привыкать менять хозяев, но это величественное сооружение пережил почти всех из них. Располагается святилище на территории города Паола.
• Музей “Mdina Dungeons” — музей пыток в городе Мдина. Казалось бы, подобные аттракционы есть едва ли не в каждом городе, куда часто ездят туристы, но этот музей особенный. В его стенах не просто демонстрируются орудия пыток, а вы можете во всех подробностях увидеть, как они работают, на манекенах, при этом смотрится очень реалистично и натурально. Находится музей в городе Мдина. Разумеется, место это на любителя, и слабонервным я бы его не рекомендовал.
• Ротонда Успения Богородицы — этот собор славится своим куполом, который является крупнейшим на Мальте и претендует на звание третьего в Европе (справедливости ради, не он один). Ротонда действительно поразила меня своими размерами.
• Прибрежные скалы Мальты и Гозо — это уже природные достопримечательности архипелага. Пожалуй, нигде больше я не видел, чтобы природа создавала из известняка шедевры, если и не способные стать в один ряд с творениями рук человека по тонкости исполнения, то очень близкие к этому.

Погода

Как и на большинстве средиземноморских курортов, климат на Мальте субтропический. При этом хоть и считается, что купальный сезон там длится с мая по октябрь, но даже в весенние и зимние месяцы температура воды редко опускается ниже 15 °С.
Самая теплая вода в море с июля по сентябрь, когда ее температура не ниже 25 °С.
Что касается температуры воздуха, то даже зимой она находится в районе 15-20 °С. Самые жаркие месяцы — июль и август, когда столбик термометра перешагивает отметку 30 °С.
Осадки на Мальте имеют место, как правило, в зимние месяцы. В сезон на островах солнечно, но застал я и период летней непогоды. Выглядит это так: с утра небо затянуто тучами, затем в середине дня в течение 10-30 минут идет довольно сильный дождь, после чего до вечера на небе ни облачка.
В целом климат на Мальте типичный для островного курорта, то есть жаркое солнечное лето и мягкая зима.

Шопинг

Крупнейшим торговым центром архипелага является комплекс “The Point”, расположенный в городе Слима. Поскольку пик туристического сезона (июль-август) совпадает с периодом распродаж, любители качественной одежды и аксессуаров имеют шанс совершить выгодные покупки. Среди брендов, представленных в “The Point”, Lacoste, Tommy Hilfiger, Gant и другие.
Кроме того, магазины одежды известных брендов вы можете найти на центральных улицах Слимы, а также на улице Республики в Валлетте.
Ну а если вас интересуют сувениры, их вы без проблем найдете в многочисленных магазинчиках любого из мало-мальски туристических городов.

Отдых с детьми

К сожалению, для отдыха с детьми Мальта не очень подходит. Тесные пляжи Мальты, на которых далеко не везде предусмотрен прокат лежаков и зонтиков, крутой спуск в море, когда спускаешься по вертикальной лестнице сразу на глубину, и преобладание жирной тяжелой пищи — все это легко могут перенести взрослые, но детям вряд ли будет комфортно.
Кроме того, из аттракционов я могу выделить, разве что 5D-шоу наподобие “Throne of Helios”, которое имеет место в столице греческого острова Родос. В остальном никаких крупных зоопарков или, тем более, парков аттракционов на Мальте нет.

Нырнуть с аквалангом в бухте Святого Павла

Именно там прямо на морском дне установлена статуя Иисуса Христа. Выглядит, скажу я вам, загадочно и слегка жутко.

Сделать селфи на фоне Лазурного окна

Это уникальная природная достопримечательность Мальты, расположенная в западной части острова Гозо. Она представляет собой известняковую скалу в форме арки, и туристы любят фотографироваться таким образом, чтобы на фото оказаться как бы внутри Лазурного окна.

Посетить хотя бы один из мегалитических храмов

Эти уникальные памятники архитектуры каменного века, представляющие собой сложные конструкции из известняковых плит, скрепленных лишь собственным весом. В храмах совершались жертвоприношения, кроме того, есть мнение, что они, как и знаменитый Стоунхендж, использовались с календарными и астрономическими целями.
Наиболее известные мегалитические храмы — Мнайдра, Хаджар-Им, Таршиен на острове Мальта и Джгантия на Гозо.