Город Лас-Вегас (Las Vegas)

Лас-Вегас – Мекка азарта, город-праздник и величайший комбинатор, сделавший себе имя на главных человеческих слабостях – страсти к игре и надежде на внезапное обогащение. Раскинувшийся посреди бесплодной пустыни Мохаве, этот необыкновенный город представляет собой одну из величайших загадок современности: здесь ничего не производят, но при этом ворочают миллионами, летом тут адская жара, а в радиусе 40 км ни одного водоема, но от туристов, осаждающих отели Лас-Вегаса, в пору отбиваться.

Основные моменты

Добро пожаловать в Лас-Вегас!

Современный Лас-Вегас – это удивительный парк развлечений 18+, где все подчинено одной-единственной цели: раскрутить вас на игру. Перед тонкой стратегией местных казино не устоит даже турист с выдержкой Джеймса Бонда, и все потому что веками оттачиваемое искусство «сравнительно честного отъема денег у населения» здесь достигло своего апогея. Впрочем, сопротивляться этому упоительному гипнозу, сулящему неслыханные богатства любому, кто наскребет несколько долларов на ставку, не лучшая идея. Согласитесь, ведь вы ехали в знойную и засушливую Неваду не только для того, чтобы любоваться ее пустынными ландшафтами…
«Город Греха», «Мировая столица развлечений», «Город Огней», самый быстро растущий город США, самый большой американский город из основанных в XX веке – у Лас-Вегаса много неофициальных прозвищ и вполне официальных званий, подчеркивающих поразительное превращение всего за 100 лет заштатного железнодорожного полустанка в пустыне в один из самых необычных городов на Земле. Многочисленные казино, отели, ежедневные концерты и шоу притягивают туристов со всего мира. Всего на территории Лас-Вегаса сосредоточено более восьмидесяти казино, несколько тысяч игровых павильонов, множество фешенебельных отелей.
Лас-Вегас – это Голливуд для простых смертных, в котором вы играете главную роль, а не просто смотрите кинофильм. Это единственное место в мире, где вы сможете увидеть древние иероглифы, Эйфелеву башню, Бруклинский мост и каналы Венеции разом всего лишь за несколько часов. Без сомнений, все это копии, но в этой части пустыни, превратившейся в цветущий оазис, не знают середины – даже в иллюзиях.
Влюбленные со всего мира выбирают Лас-Вегас для бракосочетания из-за относительно простой процедуры регистрации брака, а также из-за возможности познакомиться с этим красочным городом, наполненным развлечениями и знаменитыми достопримечательностями во время медового месяца.
В деловом центре Лас-Вегаса, где банки и конторские здания соседствуют с казино, неоновые огни столь ярки, что кажется, будто ночь в пустыне Мохаве обратилась в день. Все внимание здесь приковано к улице Фримонт, иначе «Сверкающеее ущелье» (Glitter Gulch). Во всех освещенных окнах видны десятки людей, дергающих ручки игральных автоматов. Одна из неоновых надписей гласит: «За каждую полученную вами американскую монету мы получаем игровой автомат».
Кроме того, в деловом центре вы можете стать свидетелями зрелища на улице Фримонт-Экспириенс (Fremont Street Experience; ежечасно с наступлением сумерек) – потрясающего светового спектакля в пределах нескольких кварталов. Это бесплатное представление является самым выгодным приобретением Лас-Вегаса.
Всем гостям города проспект Лас-Вегас более известен как Стрип – полоса длиной 6,5 км, сплошь застроенная гостиницами и казино, чьи неоновые огни зазывают на самые известные постановки, на комиков и певцов и где даются представления с полуобнаженными танцовщицами – на льду, в воде и на привычных подмостках. Хотя Лас-Вегас и перестал назойливо предлагать себя в качестве места семейного отдыха, здесь все еще сохранились благопристойные развлечения, включая ряд тематических парков.
Вечерняя прогулка по Стрипу предлагает больше развлечений, чем может предоставить большинство городов за всю неделю. Эти места увеселений оказываются настоящими памятниками: воссоздание в виде казино Великой пирамиды в Луксоре; площади Святого Марка и Большого канала в Венеции и уменьшенной копии очертаний Манхэттена в «Нью-Йорк, Нью-Йорк». Присутствуют и восточные, древнеримские, парижские и иные известные дворцы. Белладжо – чудо на итальянский лад, имитирующее побережье озера Комо с его изящными фонтанами; «Дворец Цезаря» предлагает декадентский стиль Древнего Рима с итальянскими мраморными колоннами. На самом деле в Лас-Вегасе таких красот значительно больше: средневековый Экскалибур, сады, пальмы и действующий вулкан, еще значительнее и краше, чем прежде, – в казино «Мираж»; искусственная гора и водопады самого роскошного места отдыха – казино «Уинна». «Остров сокровищ»(Treasure Island) изображает морское сражение с грохочущей пушечной стрельбой, полуголыми девицами и безрассудными пиратами. Представление возобновляется ежечасно.
Вся эта буффонада служит здесь дразнящей декорацией к азартной игре: сотни игровых автоматов перебрались из казино в вестибюли, а что говорить о рулетке, карточных играх баккара, «очко», лото «бинго». В покер обычно играют в отгороженных местах при спокойной обстановке, где участники настолько поглощены игрой, что им не до шуток. Самые зрелищные столы там, где играют в кости, включая крэпс. Игроки приходят в крайнее волнение при выбрасывании костей. Они визжат, хлопают, охают в зависимости от удачи. Двух вещей вы не увидите в казино Лас-Вегаса: часов и окон, так как ничто здесь не должно отвлекать от игры. В итоге получается непрерывная круговерть, окунуться в которую можете и вы.

Климат

Отправляясь в Лас-Вегас летом, будьте готовы хорошенько прожариться под палящим солнцем Невады. Климат в «Городе Греха» пустынный субтропический, предполагающий долгое и знойное лето, на протяжении которого стрелка термометра упорно держится на отметке +40 °С. Морозы в этой части пустыни в большом дефиците, равно как и снег. Впрочем, если податься в окрестные горы ближе к Рождеству, то обнаружить снежные шапки на их склонах будет нетрудно.

Казино и развлекательные комплексы Лас-Вегаса

Первое, что встречает туриста в Лас-Вегасе, – это игровые автоматы, установленные в залах аэропорта, и лавина рекламы местных казино. Так что запах денег для этого рая в пустыне не красивая метафора, а самая настоящая обыденность. Тем, кто ищет проверенные олдскульные заведения, настоятельно рекомендуется податься в старый центр Вегаса, Даунтаун, а точнее, на его главную игровую площадку – Фримонт-стрит. Среди туристической братии эта часть города известна как колыбель первых казино Вегаса: именно здесь и просаживали свои денежки предки современных американцев в надежде сорвать большой куш.
Помимо «одноруких бандитов» и рулетки, Фримонт-стрит предлагает своим гостям всевозможные релакс-зоны вроде гоу-гоу баров и недорогих варьете. Чтобы окунуться в атмосферу золотой лихорадки, загляните в самое растиражированное казино Даунтауна «Голден Наггет». Это заведение все еще держится старых традиций, упорно сопротивляясь инновациям и повальной компьютеризации, чем и привлекает ловцов удачи. В «Бенионе», «Голден гейте» и «Эль Кортесе» тоже яблоку негде упасть, но, как утверждают гуру покера и блэкджека, эти местечки того стоят. Кстати, при ограниченном бюджете лучше отдать предпочтение именно игорным домам Фримонт-стрит, где ставки в 3-5 USD – обычное явление.
Казино Лас-Вегас-Стрип – это исполинские комплексы, совмещающие в себе отели, игровые зоны, ночные клубы и шоу-площадки, призванные ослеплять мириадами огней и заманивать падкого на бесплатные зрелища зрителя. Что интересно, до 40-х годов прошлого столетия Стрип считался типичными городскими задворками, а все игорные дома размещались исключительно на Фримонт-стрит. Но так как строить новые казино, кроме центра Вегаса, больше нигде не разрешалось, продвинутые дельцы развернули свои «шатры» в его пригородах: Парадайсе и Уинчистере. За довольно короткий срок отели Стрипа переплюнули даунтауновские казино по части роскоши, не говоря уже о всевозможных маркетинговых «плюшках» для заманивания клиентуры, поэтому, даже если вы приехали в Вегас без гроша в кармане, не упустите возможности прогуляться по главному городскому бульвару, чтобы в полной мере оценить масштабы этой «ярмарки тщеславия».
Каждый из гигантских казино-отелей обладает целым набором отличительных особенностей, помогающих ему не затеряться на фоне не менее пафосных соседей. В частности, «Луксор» пленяет своим экзотическим экстерьером: гигантская черная пирамида, по ночам запускающая в космос световой луч в 40 млрд. кандел выглядит невероятно футуристично. Внутри тоже есть на что взглянуть: тут вам и разноплановые выставки, начиная от «Титаника», заканчивая александрийскими раритетами, и фантасмагоричные выступления «Cirque du Soleil», и сумасшедшие шоу-программы Криса Энджела.
Отель-казино «Нью-Йорк, Нью-Йорк» – это «Большое яблоко» в миниатюре. В принципе, после посещения этого заведения в сам Нью-Йорк ехать уже не обязательно, поскольку на территории комплекса можно вволю насмотреться и на легендарный Эмпайр-стейт-билдинг, и на Статую свободы, и даже на Бруклинский мост. Опоясывают все это чудо рельсы американских горок, по которым то и дело проносятся вагончики с вопящими любителями острых ощущений. Еще один стриповский мастодонт, засветившийся в таких фильмах, как «Одиннадцать друзей Оушена» и «Мальчишник в Вегасе», – отель-казино «Белладжио». Кстати, помимо своих великолепных интерьеров и сюрреалистичных инсталляций, заведение славится тем, что очень нравится грабителям: именно в «Белладжио» американские гангстеры чаще всего «снимают кассу».
У казино-комплекса «Мандалай-Бэй» свои фанаты: помимо охотников за фри-спинами и джекпотами, здесь тусят любители всевозможных спа-процедур и вечеринок у бассейна. При отеле обустроен океанариум «Акулий риф», попасть в который может любой желающий, отстегнувший в кассу заведения 20 USD. Старожил северного Стрипа, принимавший на своих подмостках незабвенных «битлов», Дитрих и Синатру, – отель-казино «Сахара». Кроме традиционных рулеток и «одноруких бандитов» здесь можно отыскать американские горки, несколько ресторанов и интерактивный гоночный симулятор.
На интерьеры эпохи римского декаданса и селфи в ретро-авто можно рассчитывать в «Сизарс пэлас», в то время как в «Планете Голливуд» клиента ждут тематические номера с оригинальным реквизитом из голливудских блокбастеров и искусственно управляемые грозовые раскаты. Мини-путешествие в столицу мировой моды можно совершить в казино «Париж», будоражащем воображение своими ультрареалистичными копиями Триумфальной арки и Эйфелевой башни. Ну а для того, чтобы поплавать по лазурным каналам в компании голосистого гондольера, прогуляться по площади St. Mark’s Square и насладиться фантастическим перфомансом от Blue Man Group, придется поселиться в «Венеции».

Достопримечательности и развлечения

Если в Лас-Вегасе вас потянуло на традиционный осмотр достопримечательностей, это может означать одно из двух: либо вы проигрались в пух и прах, либо просто не нашли свое казино. Впрочем, как бы то ни было, в игорной столице полным-полно местечек, не связанных с риском и грандиозными финансовыми тратами. Уже не одно десятилетие развлекательные комплексы Лас-Вегас-Стрип ведут ожесточенные бои за клиентуру, соблазняя случайного прохожего бесплатными концертами и выступлениями. Тут вам и клоны Элвиса, распевающие бессмертные хиты короля поп-музыки, и всевозможные цирковые труппы, радующие гостей невероятными трюками исключительно «за аплодисменты», и сумасшедшие иллюзионисты. Так что смело наматывайте километраж вдоль главного городского бульвара, превратившегося в одну сплошную достопримечательность.
Знаменитым шоу поющих фонтанов перед отелем «Белладжио» тоже можно наслаждаться абсолютно бесплатно хоть целые дни напролет. Ну а если наблюдать за низвергающимися водными каскадами надоело, попробуйте переместиться поближе к отелю «Мираж». Ежедневно перед зданием этого заведения извергается огромный вулкан, естественно, бутафорский но, тем не менее, зрелище получается захватывающим. Пускают без билета и в Музей неоновых вывесок, где посетителей ждут ослепительные логотипы канувших в небытие вегасских казино и ресторанов. А вот получасовая эксплуатация в одной из кабинок колеса обозрения «Хай роллер» обойдется чуть больше 20 USD. Согласитесь, не так уж и много, учитывая, что за эту сумму вы получаете фантастическую панораму Лас-Вегаса с высоты 168 м и шквал эмоций. Поклонникам апокалиптической тематики и прочих атомных страшилок, будет интересно познакомиться с экспозицией Музея ядерных испытаний. Ну а чтобы увидеть темную сторону самого ослепительного города планеты, стоит погулять по Музею организованной преступности и обеспечения правопорядка.
Строго говоря, Вегас – не детский город. Но, если вы все-таки прихватили с собой представителей младшего поколения, отведите их в Музей Discovery, а сами отправляйтесь в тематический парк Dig This, представляющий из себя брутальную песочницу, где детские мечты о гигантских куличиках виртуозно реализуются с помощью полноразмерного экскаватора. Туристам, жаждущим драйва и адреналина, стоит заглянуть на головокружительные аттракционы Stratosphere Tower. Только не переоценивайте свои возможности, все здешние развлечения рассчитаны на очень здоровое сердце.
Музей атомных испытаний (Atomic Testing Museum) напоминает об эре, в которую слово «атомный» носило оттенок чего-то нового и загадочного, музей атомных испытаний, принадлежащий Смитсоновскому институту, остается любопытным завещанием той эпохи, когда фантастическая – и деструктивная – мощь ядерной энергии испытывалась прямо у границ Лас-Вегаса. Посетите необыкновенный «Театр эпицентра ядерного взрыва» (Ground Zero Theater), воссоздающий бетонный испытательный бункер (www.atomictestingmuseum.org; 755 Ист-Фламинго-роуд (E Flamingo Rd); взрослый/детский $14/11; 10.00-17.00 пн-сб, 12.00-17.00 вс).
Отправляйтесь в занимательную экскурсию пешком по «Свалке неона» (Neon Boneyard Park) за $19, где старые неоновые вывески – оригинальное искусство Лас-Вегаса, – не подлежащие восстановлению, отдыхают на пенсии.
Погуляйте по центру, пока не наступит вечер (зажгутся неоновые огни), и вы обнаружите бесплатный отдел этого «музея». Вы встретите под открытым небом восхитительные галереи отреставрированных неоновых вывесок: искрящиеся «волшебные лампы», светящиеся бокалы для мартини и маркизы мотелей 1940-х. Самые большие коллекции собраны в тупике Серд-стрит (3rd St), к северу от Фримонт-стрит (Fremont St).