Лаос

Лаос — государство в Юго-Восточной Азии, в самом центре Индокитайского полуострова (без выхода к морю). На севере Лаос граничит с Китаем, на востоке — с Вьетнамом, на юге — с Камбоджей, на западе — с Таиландом, на северо-западе — с Мьянмой. Границы проходят по естественным природным рубежам — реке Меконг или горным хребтам. Площадь — 236 800 км². Население страны, по данным переписи 2016 года, составило 6 758 353 человека. Лаос предстает почти незнакомым для российских путешественников направлением. До 1988 года страна находилась в изоляции, и туристов на ее территорию не пускали. Хотя сейчас уже границы открыты, а визовый режим весьма упрощен, ореол таинственности до сих пор не покидает Лаос.

Основные моменты

Еще несколько столетий назад на месте современного Лаоса находилось могущественное государство с поэтическим названием Лансанг, что значит «Королевство миллионов слонов». В конце XIX века сюда пришли колонизаторы-французы, их наследие — колониальная европейская архитектура — формирует облик многих лаосских городов и в наши дни. К сожалению, социалистические эксперименты прошлого столетия привели страну в удручающее экономическое положение. Но, несмотря на все невзгоды, местным жителям удалось сохранить оптимизм и добродушие, лаосцы исключительно гостеприимны и доброжелательны по отношению к туристам. Лаос — хотя и небольшая страна, но чрезвычайно многоликая. Здесь есть древние города и таинственные пещеры, горы, водопады и непроходимые джунгли. Путешественники обычно приезжают в Лаос на 1–2 дня в рамках туров по Вьетнаму или Таиланду, однако экскурсионный потенциал Лаоса и здешние возможности для активного отдыха вполне позволяют запланировать отдельное путешествие в эту удивительную страну.

Климат и погода

Климат Лаоса — субэкваториальный муссонный. Путешественникам при подготовке к поездке в Лаос следует учитывать, что здесь имеется три сезона. Первый — сухой и жаркий — длится с февраля по апрель. В мае начинается влажный жаркий период, который длится до октября. С ноября по февраль в Лаосе сухо и прохладно. Температура воздуха в разных регионах очень различается в зависимости от высоты местности. Например, в долине Меконга жарче всего в апреле и мае. В это время дневная температура поднимается до +35 °C. Самые холодные месяцы в низине — декабрь и январь, когда днем воздух прогревается до +27 °C, а ночью температура падает до +13…+15 °C. В горах, конечно, в целом прохладнее: в апреле дневная температура достигает +29 °C, а в декабре — лишь +21 °C, январскими ночами может быть ощутимо холодно (+7 °C). Осадков в горах выпадает больше, чем на равнинах: до 3500 мм против 2000 мм. Самое дождливое время в Лаосе — лето, когда месячная порция осадков может составить 300–500 мм. Зато за всю зиму редко выпадает больше 20 мм. Оптимальным временем для поездки в Лаос является период с ноября по февраль, а в горных районах комфортно до июля.

Природа

Лаос — страна гор. Хотя они не слишком высоки и редко превышают 2000 метров, их рельеф весьма расчлененный. Этот рельеф и густые леса, которыми покрыты горы, препятствуют активному сообщению между Лаосом и соседними странами. Самые высокие и непроходимые горы — на севере Лаоса. Хребты Дендинь, Шамшао, Шусунгтяотяй испещрены глубокими ущельями. Западная граница страны проходит по хребту Луангпхабанг. На юго-востоке высятся горы Чыонгшон высотой до 2700 метров. Самая высокая гора в Лаосе — Биа (2819 м). С той же уверенностью можно назвать Лаос страной лесов. Еще в середине прошлого века леса занимали примерно 70 % территории страны. В наши дни эта цифра составляет уже 50 %. На севере Лаоса царствуют вечнозеленые влажные субтропические леса: лавры, магнолии, папоротники, лианы. На высоте 1500 метров они переходят в смешанные хвойно-широколиственные леса, где растут дубы, сосны, каштаны. В центральной части Лаоса преобладают заросли бамбука, тик, диптерокарпус, лагерстремия. На юге появляются пальмы, древовидные папоротники, плодовые деревья. Животный мир Лаоса по-своему уникален. Здесь до наших дней сохранились большие стада индийских слонов. В лесах водятся тигры, леопарды, мраморные пантеры. Можно повстречать малайского и белогрудого медведей. Не очень большая редкость — болотная рысь и пальмовая куница. Довольно много диких быков (гаялов и бантенгов), буйволов, оленей. Из устрашающих пресмыкающихся в Лаосе обитают питоны и кобры. В стране большое разнообразие птиц: от красочных попугаев и павлинов до голубей и уток.

Достопримечательности

Главное достояние и гордость Лаоса — это красивейшие храмы. В одном Луангпрабанге их 32! В столице Лаоса Вьентьяне самым почитаемым считается храм XVI века Ват Си Муанг (Wat Si Muang). Здесь поклоняются не столько Будде, сколько духам города. По преданию, духи живут в стоящей здесь же желтой колонне, которую нашли на месте одного из древних городов кхмеров. В топ-лист лаосских достопримечательностей входит и символ единства нации — ступа Тхатлуанг (Pha That Luang) во Вьентьяне. Монумент был возведен еще в XVI веке, а нынешний вид приобрел в начале прошлого века благодаря французским реставраторам. Здесь располагается официальная резиденция буддийского патриарха страны. На северо-востоке Лаоса находится Долина Джа — загадочное место, где лежат несколько сотен каменных урн, о происхождении и назначении которых археологи ломают головы до сих пор. Самая огромная из урн весит 10,6 тонн. Установлено, что урны были вырезаны около двух тысяч лет назад из камня, который на близлежащих территориях не встречается. Обязательно советуем посетить Чампасак — один из древнейших городов Лаоса. Раньше он был столицей королевства Ченла. Здесь находится комплекс руин Ват Пхоу, который входит в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Но самое интересное в Чампасаке — это лабиринт из 4000 островов Си Фан Дон. Помимо сказочной красоты место знаменито большой популяцией редких иравадийских дельфинов.

Питание

Кухня Лаоса не только впитала в себя кулинарные традиции местных народностей, но и позаимствовала лучшие черты из кухни соседей — Камбоджи, Вьетнама, Таиланда и Китая. Основу трапезы в Лаосе, как и в других азиатских странах, составляет рис. В обычное меню лаосцев входит «белый рис», жареный рис («кхао пхат») и «липкий рис» в шариках, которые опускаются в многочисленные виды соусов. Также популярна лапша — в супе («фоэ») и в качестве гарнира или самостоятельного блюда, например, жареная лапша «кхуа». Пресноводная рыба занимает важное место на лаосском столе. Непременно попробуйте «лаап» — блюдо из рыбы с рисом, лаймом, чесноком, зеленым луком, мятой и чили. Хороши и такие вкусности, как рыба в кокосовом молоке «суси-пап», жареная рыба «суси-па-гнон»и пряная жареная зубатка. Мясо хотя и не так популярно, как рыба, но салат из говядины с зеленью «чаннам-тук» наверняка вам понравится. А вот блюд из птицы в лаосских ресторанах много: цыпленок, фаршированный рисом и корицей, жареный цыпленок «каи-лао», тушеный с капустой перепел. Имеются и экзотические деликатесы из мяса змей, белок, ящериц. В качестве приправ повсеместно используется мята, лаймовый сок, лимонное сорго, кориандр. Вместо соли часто в ход идут различные рыбные соусы. Активно в кушанья добавляются также чеснок, базилик, жгучий перец, арахисовое масло, кокосовое молоко и сок индийского финика. Ресторанов в Лаосе много, при этом стоимость питания не бьет по карману даже в заведениях, которые считаются дорогими. В ресторане среднего уровня за ужин не придется отдавать больше 10–15 $ на человека, а в многочисленных уличных кафе можно плотно поесть в разы дешевле.

Покупки

Как и большинство южно-азиатских стран, Лаос славится интересным и недорогим шопингом. В столице Лаоса Вьентьяне все примерно в два раза дороже, чем в других городах, но все равно цены весьма демократичные по сравнению с российскими. В Лаосе обычно покупают местный шелк, изделия из дерева и кожи, одежду и обувь с вышивкой, серебряные и золотые украшения, разнообразные сувениры и кухонную утварь, а также картины и диски с национальной музыкой. Поход за покупками в Лаосе немыслим без посещения местных рынков. Самый известный — вьентьянский Talat Sao или «Утренний рынок». Этот крупнейший крытый рынок в столице представляет собой двухэтажное здание, в котором сосредоточено обилие магазинчиков и кафе. Торговый центр рассчитан на туристов, и купить здесь можно все что угодно, начиная от сувениров и заканчивая бытовой техникой. Работает рынок Talat Sao ежедневно с 07:00 до 16:00. Если хотите большей экзотики, посетите рынки, куда ходят за покупками местные жители. Свежее мясо, рыба, овощи и фрукты в таких местах гораздо дешевле. В частных магазинах и на рынках приветствуется торг. Стартовые цены, как правило, завышены. Кстати, в провинции Лаоса можно столкнуться со странным поведением продавцов: они могут активно торговаться, но при этом не снижать цену ни на цент. В таких случаях советуем идти к соседнему продавцу — наверняка его цены будут привлекательнее. Банковские карты принимают к оплате в крупных магазинах, однако в провинции ими рассчитаться практически невозможно. Валюту выгоднее всего менять в банках, но имейте в виду, что некоторые банки принимают только доллары или тайские баты.

Советы туристу

Собираясь посетить заповедники Лаоса, помните, что во многие из них вас пустят только с официальным гидом. Поэтому позаботьтесь о гиде заранее, а если хотите сэкономить, советуем обращаться в Департамент по туризму, а не в местные турфирмы. Чаевые в государственных ресторанах и отелях обычно автоматически включаются в счет, в частных заведениях остаются на усмотрение клиента (рекомендуется оставлять 5–10 % от счета). Что касается запретов, большинство из них типично для Юго-Восточной Азии: в Лаосе нельзя направлять ступни на других людей, также не вздумайте переступать через людей или трогать их головы. Женщины не должны одеваться вызывающе. Самым серьезным является запрет на употребление наркотиков. Не обольщайтесь их доступностью, полиция пристально следит за тем, не употребляют ли туристы наркотики. Если путешественник попадается с поличным, его, по меньшей мере, ждет большой штраф, а в отдельных случаях дело может закончиться тюрьмой. Кстати, сексуальные отношения иностранцев с лаосцами официально запрещены, если они не состоят в браке. Прежде чем фотографировать местных жителей, обязательно спросите у них разрешение на съемку. Перед входом в храмы необходимо снимать обувь.