Ирак

Ирак — арабское государство в Юго-Западной Азии, в Месопотамии. Граничит с Кувейтом, Саудовской Аравией, Иорданией, Сирией, Ираном и Турцией. С юго- востока омывается Персидским заливом. Площадь — 444 тыс. км². Население — 37 млн человек. Столица — Багдад. Ирак — страна преимущественно равнинная. Центральная часть занята Месопотамской низменностью (междуречье Тигра и Евфрата), северо-восток — отрогами Загроса, а юг и юго-восток — древним Аравийским массивом .

Климат и погода

На севере Ирака господствует субтропический климат, а юге — тропический. В связи с тем, что климат здесь резко континентальный, лето в стране чрезвычайно жаркое, а зима холодная (особенно на севере). В среднем в летний сезон температура воздуха составляет около +40 °С, однако зачастую достигает +50 °С. Зимой средняя температура чаще всего колеблется в пределах +4…+16 °С, хотя на севере иногда падает до –10 °С. Осадки в основном выпадают на северо-востоке страны (ноябрь — февраль). В летний сезон дожди практически отсутствуют, но влажность воздуха довольно высокая. Кроме этого летом иногда случаются песчаные и пыльные бури. Поездку в Ирак рекомендуется планировать на осень или весну, когда здесь стоит наиболее комфортная погода.

Природа

Ирак лежит на юго-западе Азии, в долине рек Тигр и Евфрат, которая называется Месопотамия. На юго-востоке Ирака узкая полоса устья реки Шатт-эль-Араб выходит к Персидскому заливу. Большая часть страны представляет собой равнинную местность в Месопотамской низменности, где сосредоточены основные города и сельскохозяйственные районы. Равнины реки Шатт-эль-Араба достаточно сильно заболочены и изобилуют множеством озер (крупнейшее — Эль-Хаммар). Западные области страны заняты песчаными, галечными и щебнистыми пустынями и полупустынями, которые отделены от Месопотамии тектоническим уступом. Здесь повсюду встречаются плато и холмы, а также сухие русла рек. На севере страны протекает река Тигр и возвышается плато Эль-Джазира, а чуть восточнее тянется горная цепь Хамрин. Западнее долины Тигра расположен узкий хребет Синджар. Высшей точкой страны является пик Чик-Дар, который находится у границы с Турцией, однако официально самыми высокими точками Ирака считаются горы Кух- и Хаджи-Ибрагим и Гундах-Жур. Практически все пригодные для растительности территории заняты сельскохозяйственными посевами, либо засолены и опустынены. Поэтому естественная среда здесь сохранилась лишь в некоторых пустынных и предгорных районах страны.

Достопримечательности

Территория современного Ирака является одним из центров становления всей цивилизации, где зародились легендарные культуры Парфии, Месопотамии, Ассирии, Шумера, Персии и Аккада. Кроме этого тут до сих пор стоит старинный город Багдад (XIX–XVIII вв. до н. э.), а также священные города Кербела и Эн- Наджаф. Поэтому неудивительно, что Ирак представляет собой весьма интересное и неизведанное место, достопримечательности которого заслуживают особого внимания.
Главным археологическим памятником Ирака являются развалины Вавилона, который признан древнейшим городом планеты. В период его наивысшего рассвета здесь были построены огромные храмы и дворцы, а также другие сооружения, в том числе знаменитые Висячие сады и Вавилонская башня. До наших дней дошли лишь некоторые фрагменты былого величия Вавилона: Зимний и Летний дворцы Навуходоносора II, улица Процессий с первой в мире асфальтовой дорогой, семиярусный зиккурат, ворота Иштар и знаменитый Вавилонский лев.
К сожалению, все остальные сооружения и дома безжалостное время превратило в пыль. Кстати, вокруг развалин города находится монументальная загородная резиденция Саддама Хусейна. Помимо этого на территории Ирака разбросано множество других примечательных мест: шумерский город Ур, древний город Ашур, столица первого арабского государства Хатра, город Стесифон с комплексом императорского дворца, древняя столица исламского мира Самарра с Великой мечетью Аскария и минаретом Эль- Мальвийя, а также множество других археологических участков. Также стоит упомянуть о Курдистане, который считается этнической провинцией Ирака и носит статус автономии. Столицей его является город Эрбиль, который также признан одним из самых старых городов мира.