Грузия (Georgia)

Грузия – государство в Закавказье, лежащее на территории от восточного берега Черного моря до Большого Кавказского хребта. Хотя формально отдельной страной Грузия стала только в 1991 году, в процессе распада Советского Союза, древние царства Колхида и Иберия существовали в этом регионе задолго до начала нашей эры, а нынешней столице государства, Тбилиси, более полутора тысяч лет.

Географическое положение и климат Грузии

Хотя по площади Грузия всего в 1,5 раза больше Москвы и области, на ее территории благодаря сложному рельефу помещается несколько географических зон. Страна богата полезными ископаемыми, воды из минеральных источников, например «Боржоми», поступают на экспорт. Северо-восток страны занимают горы, самые знаменитые из них располагаются на границе с Россией – это пятитысячники Шхара и Казбек с вершинами, покрытыми льдом. Причерноморские районы, напротив, лежат в зоне низменности. Еще в начале XX века это была нездоровая территория, испорченная испарениями с болот. Затем земли осушили, и теперь этот регион – основа сельского хозяйства Грузии, правда, не столь живописный, как горные части страны.
Многообразие географических зон и поясов объясняет обилие видов животных и растений. Из хищников в заповедниках можно встретить волков, медведей, исчезающих леопардов, из копытных – джейранов и туров. Акклиматизировались в стране завезенные из Северной Америки еноты-полоскуны. В горных реках и ледниковых озерах Грузии водятся десятки видов рыбы. В аграрных районах отлично вызревают овощи и фрукты – не только для собственных нужд, но и на экспорт. А вот чайных плантаций в стране практически не осталось из-за нерентабельности этой отрасли.
Приезжать в Грузию можно круглый год, главное – помнить, что климат здесь мягкий, но погода переменчива. Даже в разгар лета с собой нужно брать куртки и зонтики. На побережье обычно льет в ноябре и в конце зимы, солнечно летом и в сентябре. Жару летом снимают приморские бризы. Осень в Аджарии, в районе моря, наступает в ноябре, на месяц позже, чем в других частях Грузии. В Тбилиси в это время значительно холоднее, ясно ощущается приближение зимы. При планировании поездки на ноябрь нужно заранее узнавать, работает ли в номерах или апартаментах отопление, иначе ночевать будет очень некомфортно. Зимой температура приближается к нулю, но заморозки случаются только в горах – холодные ветра с севера останавливает Кавказский хребет.

Природные достопримечательности Грузии

Любоваться пейзажами можно в любом уголке Грузии, но самые эффектные природные достопримечательности сконцентрированы в природоохранных зонах и национальных парках. Туристам рекомендуется посещать их в теплое время года, зимой в горах погода слишком суровая.

Популярные природные парки

На границе Грузии с Азербайджаном и Дагестаном расположен парк Лагодехи, известный своими ледниковыми озерами, серными источниками и мощными перепадами высот до 3,5 км. Территория разделена на две части: в заповедник пускают только ученых, а в одноименном заказнике проложили 5 маршрутов для пешего туризма, ведущих к водопадам и замку XI века. Хотя там проходит граница с Азербайджаном, договор между двумя странами позволяет туристам свободно перемещаться при условии предварительной регистрации в дирекции парка. Природа вокруг действительно дикая, в лесах водятся волки, рыси и медведи.
Боржоми-Харагаульский национальный парк, один из самых больших в Европе, расположен в центральной части Грузии. До него уже успели дойти средства инвесторов: на них обустроены места для палаток и костров, гостевые домики. По парку проложено 9 пеших маршрутов протяженностью от 3 до 54 км. Платить за вход на территорию не нужно, если не предполагается ночевка в домиках, но регистрация обязательна – на поиски задержавшихся туристов выходят спасатели. Инфоцентр, где можно оплатить услуги или взять в аренду палатку, находится в городе Боржоми.
Парк Тушети в Кахетии – заповедная территория с лесистыми горами, на которых стоит несколько грузинских селений. Вход туда бесплатный, палатку можно установить в любом удобном месте, но есть ограничения: нельзя разжигать костры и охотиться, привозить с собой домашних животных. Ближе к границе в Кахетии, в саванне, открыт парк Вашловани с обязательной регистрацией, чтобы не вызывать вопросов у пограничников. На территории разрешено рыбачить, разводить костры. Не менее интересен дикий парк Колхети с тропическими джунглями, перемежающимися болотами.

Горные вершины

Альпинисты покоряют горы в северо-восточной части страны. На многих вершинах приютились монастыри и храмы, скрывавшиеся там от неприятельских набегов. Среди самых недоступных – монастырь в пещере на Казбеке, на высоте около 4 км. Последние монахи, согласно данным археологов, проживали там примерно в VI веке.
Грузии принадлежит более 300 км черноморского побережья. Купальный сезон начинается с середины июня, заканчивается к октябрю. Крупнейший центр летнего отдыха – столица Аджарии Батуми, но галечные пляжи этого портового города не самые чистые. Туристам, которые планируют все дни проводить на море, рекомендуется останавливаться в более спокойных поселках в 20 минутах езды к югу от города. Песчаные пляжи обустроены в окрестностях Уреки, в часе езды к северу от Батуми. Летом здесь полно народу: черные магнитные пески помогают при заболеваниях суставов. В окрестностях Уреки нет гор, зато много комаров. Пляжи в Грузии есть и на пресных водоемах: тбилисцы, например, предпочитают отдыхать на галечном берегу Черепашьего озера.

Курорты Грузии

Горный курорт Абастумани с сухим хвойным воздухом лежит в 3-4 часах езды к западу от Тбилиси. Здесь ждут гостей с заболеваниями легких, суставов, гинекологическими проблемами. Примерно в 20 км к северо-западу от Абастумани расположен курорт Сэрм, известный своими термальными водами. В 2 часах езды от столицы в этом же направлении функционирует несколько санаториев в курортном местечке Сурами. Цхалтубо в Имеретии, в 10 минутах к северо-западу от Кутаиси, известен еще со Средних веков своими минеральными водами.

Активный отдых в Грузии

Еще в советские времена в Грузии отдыхали любители зимних видов спорта, горнолыжные курорты ждут гостей и сегодня. Среди популярных направлений – регионы с устойчивым снежным покровом. В Боржоми-Бакурианском районе климатические условия близки к альпийским. В Бакуриани проложено множество трасс для новичков и профессионалов, любители пеших прогулок приезжают сюда и летом. В Сванетии ждут горнолыжников и скалолазов. Курорт Гудаури в исторической области Хеви принимает спортсменов с декабря по апрель. Альпинисты круглый год тренируются в окрестностях Кутаиси.

Рукотворные достопримечательности Грузии

Значительная часть старинных достопримечательностей Грузии – памятники христианской архитектуры. Только церквей, посвященных святому Георгию, покровителю Грузии, насчитывается более трех сотен. Многие из них возведены в позапрошлом тысячелетии. В историческом центре Тбилиси стоит Сионский кафедральный собор, построенный в VII веке. В нем хранится деревянный крест святой Нино, принесшей в Грузию христианство. Собор – резиденция главы местной церкви, католикоса Илии II.
В список Всемирного наследия включен комплекс храмов Мцхеты и ее окрестностей: женский монастырь Самтавро IV века, недавно отреставрированный храм Джвари VII века и кафедральный собор Светицховели. Храм Баграта в Кутаиси– спорный с точки зрения искусствоведов объект. Древний собор XI века был серьезно поврежден при турках, осталось полуразрушенное основание, на котором, тем не менее, проводились службы. За последнее десятилетие комплекс восстановили, хотя ЮНЕСКО протестовало против излишне радикальных архитектурных решений.

Памятники светской архитектуры

Если у путешественников нет времени на разъезды по всей стране, им стоит просто побродить по улицам исторического центра Тбилиси и насладиться атмосферой древнего города. В курортном городке Вани сохранились руины античного города. На юге Грузии туристы могут осмотреть крепость Хертвиси, строившуюся с X по XIV век. Крепость Ананури на Военно-Грузинской дороге, царская крепость Греми в Кахетии – более поздние памятники XVI-XVIII веков. В 2 часах езды к востоку от Тбилиси отстроен Сигнахи – туристический рай с крепостными стенами XVIII века, красночерепичными крышами и панорамными видами.

Музеи страны

Сеть Грузинского национального музея включает естественнонаучные, исторические и художественные собрания. Среди наиболее популярных у туристов – столичный Музей искусств Грузии с уникальными предметами средневекового национального искусства. В городе Зугдиди туристы посещают дворец Дадиани XIX века, окруженный внушительным парком. Стоимость билета – 2 лари, можно нанять русскоязычного гида. Замок Джакели в Ахалцихской крепости недавно восстановлен и также превращен в музей.

Грузинские вина

Еще один бренд Грузии – ее вина, которые получают из почти полутысячи сортов винограда. На небольших винодельнях используют две технологии: стандартную европейскую с отжимом и фильтрацией и местную, когда вино зреет не в бочках, но в глиняных сосудах-квеври, заделанных в землю по горлышко.
В Грузии есть несколько винных регионов, для дегустации удобнее всего самостоятельно путешествовать по кахетинской Алазанской долине, к востоку от столицы. Для тех, кто не рискует ездить в одиночку, организуют винные туры по лучшим винзаводам страны. Знатоки советуют обратить внимание на грузинское белое вино: оно редко поступает в российские магазины, между тем нередко превосходит красное по вкусу и аромату.

Шоппинг в Грузии

День, когда иностранцы будут приезжать в Грузию в шоп-туры, придет не скоро, хотя в тбилисских торговых центрах можно закупить товары всех мировых брендов. Пока же туристы забирают с собой изделия народных промыслов: серебряные украшения и предметы быта с эмалями, домотканые полотенца и коврики – и лучшие грузинские продукты и напитки: вино, масло из виноградной косточки, чурчхелу, домашний сыр, пряности, настоящий соус ткемали. Сувенирные лавки разбросаны по всей столице, на рынках товары стоят дешевле и можно торговаться. Среди туристов пользуется спросом «блошиный рынок» рядом с Домом юстиции на берегу Куры у Сухого моста. Магазины закрываются около 7 вечера, супермаркеты работают допоздна или круглосуточно, на рынках выходной день – понедельник.