Франция (France)

Франция — изысканная и пикантная страна, не перестающая удивлять и восхищать. Кто хоть однажды побывал во Франции, почувствовал её неповторимый дух и аромат, познакомился с её культурой и историей, окунулся в беспечный французский образ жизни, попробовал тающие на языке изыски местной кулинарии, тот будет стремиться сюда вновь и вновь, каждый раз открывая для себя что-то новое.
Сюда приезжают, чтобы соприкоснуться с совершенством, ведь французы смогли до недостижимых высот поднять репутацию всего французского — моды, кулинарии, образа жизни, культуры и изысканных развлечений.

Достопримечательности Франции

Культурным центром и магнитом для всех туристов, посещающих Францию, конечно, является Париж, — самый красивый и романтичный город мира. Среди множества его достопримечательностей наиболее известны Лувр и Эйфелева башня, Собор Парижской Богоматери и квартал художников Монмартр, Елисейские поля и живописные парки. Надолго задерживаются гости столицы в музее Орсе и на кладбище Пер-Лашез, во Дворце Шайо и в саду Тюильри. Упомянуть все исторические и интересные места Парижа нереально, надо просто посетить этот поразительный и многоликий город.
В парижских окрестностях достойны внимания Версальский Дворец, дворец Фонтебло и парк Сен-Клу. Версаль — дворец неописуемой красоты, резиденция французских королей. Искренний восторг у туристов вызывают сад с фонтанами перед дворцом и Оружейная площадь.
Если вы приехали во Францию с детьми, обязательно посетите расположенный в 32 километрах от Парижа крупнейший в мире развлекательный парк Диснейленд. Здесь вам не хватит целого дня, чтобы побывать на всех аттракционах, поэтому, если вы располагаете временем, можете остановиться в отеле, расположенном здесь же.
В 80 километрах от Парижа находится Шартрский Нотр-Дамский собор, великолепный готический храм, построенный в XII веке. Это величественное здание открыто для посещений.
В долину Луары путешественники отправляются, чтобы насладиться вином местных виноградников и осмотреть грандиозные замками, настоящие шедевры средневековой архитектуры. Здесь стоит посетить замки Блуа, Бриссак, Шамбор, Валансе, Жьен и аббатство Фонтевро, знаменитый средневековый монастырь. Отдохнуть можно в парке развлечений Пюи-дю-Фу.
В провинции Лангедок Руссильон перед вашим взором предстанет одна из главных достопримечательностей страны — древняя крепость Каркассон. В крепости есть музей пыток, впечатлительным особам вход туда не рекомендуется. Здесь находится множество сувенирных лавочек и уютных ресторанчиков, где можно перевести дух после осмотра 50 башен крепости и прогулки по её трёхкилометровым мощным стенам.
В Рокамадуре вы увидите статую Чёрной Мадонны, почитаемой в западной Европе. В городе есть немало и других святынь — базилика Сен-Совер, капелла Нотр-Дам, гробница Амадура.
В Авиньоне, на юге Франции, расположен знаменитый Папский дворец, который перестраивали бессчётное количество раз, благодаря чему он стал самым большим готическим собором в Европе. Дворец открыт для экскурсий, посетителям предлагается продегустировать вино из его винных подвалов.
В провинции Шампань-Арден находится Реймский собор, в котором 25 раз короновались монархи Франции. Здание входит в список всемирного наследия ЮНЕСКО.
В Руане, находящемся в двух часах езды от французской столицы, вы полюбуетесь знаменитой бронзовой кружевной отделкой Руанского собора. А его шпиль — самый высокий во Франции среди подобных сооружений. В шпиле находится колокольня с 56 колоколами.
Любители ландшафтного дизайна с удовольствием посетят сады замка Вилландри, расположенные на живописных террасах. Лучше всего разглядывать красивые виды с балконов или с башен замка. Сады разделены на тематические группы: сад овощей, сад трав, любовный сад, сад-мозаика, музыкальный и водный сады.
Достойны внимания также сад Клода Моне и Кристиана Диора, в последнем открыт музей моды, рассказывающий о жизни и творчестве великого модельера.
В прованском городке Сент-Поль-де-Ванс много интересных музеев, а местные магазинчики порадуют знаменитым оливковым маслом и изделиями из оливкового дерева, традиционными провансальскими сладостями — калиссонами — смеси миндальной пасты и цукатов. И, конечно, Прованс — это лаванда, несколько мешочков с которой, а также лавандовое мыло считает своим долгом купить каждый гость региона.
В городке Кап д’Адж приверженцы нудизма смогут отдохнуть полностью обнажёнными, и никому до этого не будет никакого дела.
В провинции Аквитании, стране басков, вы побываете на родине д’Артаньяна. Здесь местная инфраструктура предлагает туристам водные развлечения в водах Атлантического океана и прекрасные поля для игры в гольф.
Любители пешего туризма смогут совершить увлекательные походы в провинции Овернь с её великолепной природой и небольшими вулканами.
Знаменитый Форт Баярд можно воочию увидеть в провинции Путуа-Шаранте.
И, конечно, посещение Франции не может пройти без визита к её виноградникам. Музеи и винные погреба провинций Бургундии, Бордо, Прованса, Медока открыты для экскурсий, ни один турист не уедет отсюда, не выпив нескольких бокалов местного вина и не прикупив пары бутылок местной веселящей продукции.

Общие сведения

Франция —крупнейшая страна Западной Европы. Официальное название государства — Французская Республика. Столица страны — Париж, другие города-миллионники — Марсель, Лион, Бордо, Лиль, Тулуза.
Страна граничит с Германией, Люксембургом и Бельгией на северо-востоке, с Испанией и Андоррой на юге, а на юго-востоке с Княжеством Монако и Италией. Страна омывается Северным и Средиземным морями, водами Бискайского залива, а также проливами Ла-Манш и Па-де-Кале.
Административно страна разделена на 27 регионов, 21 из которых находится на европейском континенте, один на острове Корсика, а остальные на заморских территориях, являющимися владениями Франции.
Главой государства является президент, правительство подчиняется премьер-министру.
Население страны — 65 миллионов человек, треть из которых проживает в Париже и крупных городах. Основные этнические группы Франции — французы, португальцы, алжирцы, итальянцы, марокканцы, турки. На протяжении своей истории Франция пережила несколько иммиграционных волн. За последние десятилетия большая часть иммигрантов приехала из бывших североафриканских французских колоний. Рост выходцев из других стран вызывает возрастающую озабоченность у коренного населения, поскольку люди другой культуры и менталитета зачастую не могут или не желают ассимилироваться.
90% французов исповедую католицизм, а религия подавляющего числа иммигрантов — ислам.
Государственный язык — французский, но во многих регионах страны существуют свои диалекты — бретонский, провансальский, баскский и другие.

Климат, природа

Погоду во Франции определяют несколько климатических зон. На западе страны из-за влияния Атлантического океана лето дождливое и прохладное, а зима мягкая и влажная.
В центральной части страны лето жарче, зимой холоднее, в Лотарингии и Эльзасе температура часто опускается ниже нуля, а в Страсбурге и Нанси бывают сильные морозы.
Средиземноморский климат юга обеспечивает тёплую зиму с плюсовыми температурами и знойное лето, когда воздух прогревается до +30 градусов и выше. Бархатный сезон на Лазурном берегу — август и сентябрь, изнуряющая жара июля уже отступила, а вода в море самая тёплая. Экскурсии более комфортными будут в апреле и мае, или сентябре-октябре.
Рельеф страны преимущественно равнинный, горы Пиринеи на юге страны и Альпы на юго-востоке служат естественными рубежами Франции. По территории страны протекают крупные судоходные реки: Гаронна, Луара, Сена. Около трети территории страны занимают леса, на севере растут дуб, орешник, пробковое дерево, ель.
На юге российский турист будет рад увидеть пальмы и мандариновые плантации.
В морских водах у границ Франции водятся треска, сельдь, тунец, камбала, скумбрия.
Фауна страны представлена волками, медведями, лисами, барсуками, оленями, зайцами, белкой, в горах встречаются змеи и горные козлы. Птицы, — знакомые нам голубь, фазан, ястреб, дрозд, сорока, бекас.

Шоппинг

Вернуться из Франции без покупок не удаётся никому. Шоппинг в стране, признанной родиной шика и элегантности, доставляет особое удовольствие. Франция — центр моды, виноделия, парфюмерии, кулинарии и косметики, здесь хочется купить всё и сразу.
Но не стоит совершать покупки в туристических центрах. Разумнее посетить крупные торговые комплексы или универмаги.
Магазины одежды с доступными ценами — Naf Naf, Kookai, Cote a Cote, C&A, Morgan, обуви — Andre.
Отличными съедобными французскими подарками близким и знакомым будут вино, коньяк, подарочные наборы сыров, миндальное печенье. Традиционные сувениры и покупки — изображение Эйфелевой башни на магнитах, брелоках, декоративных панно; береты и шёлковые платки; хрустальные изделия Баккара или стеклянные из Бреа.
Ценители тонких ароматов едут в городок Грасс, недалеко от Канн, — где находится всемирно известная парфюмерная фабрика Фрагонар с 400-летней историей, производящая душистые масла для духов. На фабрике проводятся экскурсии, во время которых желающие могут приобрести прекрасные духи, благоухающее мыло и другую ароматическую продукцию.
Лимож, столица провинции Лимузен, славится своими ковровыми изделиями и высококлассным фарфором.
Популярны проводимые во Франции распродажи, когда первоначальная стоимость товара существенно снижается. Дважды в год, обычно во вторую среду января и последнюю среду июня цены обрушиваются на 40-70%. Длится это пиршество для шопоголиков около 5 недель. В остальное время года во Франции не разрешается устраивать массовые распродажи.
Франция даёт возможность нерезидентам вернуть до 20,6% НДС (33% на предметы роскоши). Условия возврата денег: приобретение товаров в одном и том же магазине на сумму от 185€ до 300€, в зависимости от магазина; оформление при покупке бордеро (описи для вывоза); выезд из ЕС в течение трёх месяцев после покупки. В день отъезда из Франции вам необходимо предоставить купленные товары и бордеро на таможенном пункте. Деньги вы получите по возвращении домой переводом на кредитную карту или чеком по почте. Также это можно сделать в аэропорту в уполномоченном банке или киоске Tax Free for tourists.
В крупных городах магазины работают с 10.00 до 19.00. кроме воскресенья. Провинциальные магазины закрыты, как правило, в понедельник. Здесь есть обеденный перерыв — с 12.00 до 14.00, или с 13.00 до 15.00.
Продуктовые магазины и булочные работают по утрам в выходные и праздничные дни.

Кухня и питание

Французы — непревзойдённые гурманы, их кухня — одна из самых изысканных и любимых во всём мире. Французский повар априори считается виртуозом кулинарного искусства, он всегда внесёт в стандартный рецепт что-то своё, обыграет его так, что вы навсегда запомните вкус и аромат блюда.
Каждая область Франции славится своими самобытными блюдами. Нормандские сыр и кальвадос принесли эту региону всемирную известность. Бретань предложит путешественнику блинчики из гречневой муки с начинкой из сыра, мяса или яйца, в Тулузе вы попробуете бобы, запечённые в горшочке, на юго-западе страны полакомитесь паштетом из гусиной печени — фуа-гра. Одно из традиционных французских блюд — суп из рыбы и водорослей буайбесс, — вы оцените в Марселе. В Руане вас восхитят колбаски «андуй» и жареная утка. В Гавре вы сможете воздать должное превосходным бисквитам, а в Онфлере — омлетам и улиткам в винном соусе. Несмотря на региональные различия, ко всем вторым блюдам непременно поддают гарнир из овощей и корнеплодов — артишоков, спаржи, салата, фасоли, баклажан, перца, шпината. И, конечно, каждую трапезу сопровождают знаменитые вкуснейшие французские соусы, рецептов которых здесь насчитывается до 3000.
Неотъемлемая часть местной кухни различные морепродукты — устрицы, лангусты, омары. На устричных фермах юга Франции по цене 8€ за дюжину вам предложат самых вкусных, сочных и свежих моллюсков, а чтобы вы смогли оценить их специфический вкус, к ним подадут хлеб со сливочным маслом, лимон и белое вино определённого сорта.
Визитная карточка Франции — сыр, здесь существует более 1500 его сортов. Твёрдый и мягкий, коровий, овечий, козий, выдержанный и с плесенью, — французский сыр всегда самого отменного качества и с восхитительным вкусом.
Популярны омлеты и сырное суфле, которые готовят с различными начинками и приправами: зеленью, ветчиной, грибами.
Знаковое блюдо французской кухни — луковый суп. Он не имеет ничего общего с варёным луком, как представляют себе многие, не пробовавшие этого чудесного кушанья. Это густой, ароматный суп на мясном бульоне с гренками, запечёнными в сыре, и душистыми приправами.
В качестве первого блюда во Франции традиционно выступает суп-пюре из всевозможных овощей.
На десерт вам предложат отрытые фруктовые или ягодные торты, знаменитый крем-брюле — сливки, запечённые с карамельной корочкой, суфле и, конечно, знаменитые круассаны.
В южных регионах каждая трапеза сопровождается бокалом столового вина. На севере и в больших городах многие отдают предпочтение пиву. Популярные крепкие напитки — кальвадос, коньяк, абсент.
Во многих заведениях есть и выпивать у стойки (au comptoir) дешевле, чем за столиком (а salle), это вы поймёте по ценам в меню. Трапеза за уличными столиками дороже на 20%, чем в помещении.
Обед в кафе и ресторанах длится с 12.00 до 15.00, ужин с 19.00 до 23.00. Комплексное питание (меню дня) в китайских заведениях стоит 10€, в кафе от 19€, в ресторанах 30€.
В счёте за питание часто указано service compris, это означает, что сюда уже включена стоимость обслуживания. Если такой надписи нет, то официанта нужно отблагодарить суммой в 5-10% от счёта.
К сожалению, туристов часто обсчитывают, так что проверяйте свой счёт перед оплатой.