ФОЛКЛЕНДСКИЕ ОСТРОВА (МАЛЬВИНСКИЕ)

Фолклендские острова (англ. Falkland Islands), в Аргентине их называют Мальвинскими островами(исп. Islas Malvinas) — живописный архипелаг в юго-западной части Атлантического океана. Острова считаются важнейшим промежуточным пунктом на пути из Атлантического океана в Тихий и фактически являются заморской британской территорией. Хотя права Великобритании на Фолклендские о-ва издавна оспариваются Аргентиной, считающей их частью островов Южной Атлантики, Огненной Земли и Антарктиды.
По своему происхождению острова относятся специалистами к типу вулканическо-тектонических, образованных в результате древней вулканической деятельности и подводных землетрясений, приподнявших участки суши над водой.
Общая площадь о-вов составляет 12,2 тыс. км², общая протяженность береговой линии — около 1,3 тыс. км. Линия побережья сильно изрезана заливами и фьордами.
Столица архипелага, впрочем, и единственный его город — Стэнли (англ. Stanley), который называют еще Порт-Стэнли (англ. Port Stanley), а аргентинское название города — Пуэрто-Аргентино (исп. Puerto Argentino).

КЛИМАТ

Климат островов – океанический, умеренно – прохладный, с характерным преобладанием западных ветров. Температурные изменения на протяжении года довольно незначительны: среднемесячные температурные показатели меняются от +9°С в январе-феврале до +2°С в июне-июле. Среднегодовой температурный показатель составляет около +6°С.

ЭКОНОМИКА

Изначально экономика архипелага основывалась на китобойном промысле и обслуживании кораблей, а затем (1870 – 1980 гг.) полностью стала базироваться на овцеводстве. Сегодня экономика островов главным образом зависит от овцеводства (также здесь разводятся лошади и крупный рогатый скот), сельского хозяйства, промышленного рыболовства, рыбоперерабатывающей промышленности, а в последние годы — туризма. Более 80 % территории архипелага занимают пастбища, на котором пасется поголовье около 500 тыс. овец. Около 60 % стад находятся на Восточном Фолкленде, остальные 40 % — на Западном. На Восточном Фолкленде расположены скотобойни. На сегодняшний день Фолклендские острова — крупный экспортер высококачественной шерсти, идущей в основном в Великобританию.
Сегодня на шельфе островов ведется разведывательное бурение скважин, где обнаружены крупные месторождения нефти.

ФЛОРА И ФАУНА АРХИПЕЛАГА

Биогеографически острова архипелага относятся к антарктической эко-зоне, имеет место довольно сильная связь с патагонскими флорой и фауной, вследствие идентичности климата. Единственным наземным млекопитающим — аборигеном островов была фолклендская лисица, которая с началом активной колонизации в середине XIX в. была полностью уничтожена колонистами. В прибрежных водах обитает более 14 видов морских млекопитающих, в число которых входят тюлени и морские котики, которые в основном устраивают свои лежбища на скалах и небольших необитаемых островках. На островах гнездится более 60 видов морских птиц, среди которых можно выделить чернобрового альбатроса — почти 60 % гнездовий этого вида в мире находится на островах. Помимо того, здесь водятся 5 видов пингвинов, наиболее интересным является эндемичный пингвин Рокхоппера (англ. Northern Rockhopper Penguin), который особенно облюбовал остров Сондерс.
Интересно, что на островах не обитает ни единого вида рептилий и амфибий, зато зарегистрировано более 200 видов насекомых, около 43 видов паукообразных и более 10 видов червей. Только 13 видов изученных наземных беспозвоночных являются эндемиками, однако, доля эндемиков, видимо, значительно больше. В пресных водах островов водится около 10 видов речных рыб. В прибрежных океанических водах обитает большое видовое разнообразие промысловой рыбы и ракообразных, которых островитяне добывают в промышленных масштабах.
Растительный покров архипелага представлен злаковыми и вересковыми лугами. Здесь произрастает более 360 видов сосудистых растений, более 20 видов — папоротниковых и около 280 видов — цветковых растений. Сегодня практически вся территория архипелага используется в качестве пастбищ. Завезенные на острова различные виды растений и домашних животных наносят невосполнимый урон местным флоре и фауне.

ФОЛКЛЕНДСКИЕ ОСТРОВА: ДОСТОПРИМЕЧАТЕЛЬНОСТИ

Безусловно, основной и самой важной достопримечательностью Фолклендских о-вов совершенно заслуженно считается природа архипелага, причем, в основном под этим понимается местный животный мир: обширные поселения пингвинов, шумные птичьи базары, живописные лежбища морских котиков и морских слонов – словом, все то, что европейцам кажется экзотикой.
Флора островов тоже достаточно интересна. Холмистая, изобилующая валунами местность, сильно изрезанная береговая линия, образующая живописные бухты – вот отличительные черты островных ландшафтов. Чтобы лучше познакомиться с местными красотами, идеальным способом для этого являются конные прогулки.
На Фолклендских островах замечательная рыбалка, особенно много здесь тунца, кефали и форели. Более 100 лет назад город обрел статус столицы лишь благодаря тому, что оказался самым крупным из всех поселений, с самым большим количеством жителей. С тех времен в городе мало что изменилось: те же ярко окрашенные здания, построенные из местного камня и деревянных обломков судов, когда-то потерпевших кораблекрушения, те же традиционные английские лужайки и тот же размеренный ритм жизни. Интересно здание старинной губернаторской резиденции (англ. Government House) и расположенный недалеко от нее Кафедральный Собор «Крайст-Черч-Кэфидрал» (англ. Christ Church Cathedral; 1892 г.) — внушительное сооружение из кирпича и камня с яркой металлической крышей и огромными прекрасными витражными окнами. Порт-Луи (англ. Рort-Louis) — самое старое поселение на о-вах, в котором находятся и самые старые островные постройки: увитая плющом ферма XIX в., развалины резиденции французского губернатора, а также поместье Луи Верне (англ. Еstate of Louis Vernet). Порт-Луи расположен на Восточном Фолкленде, в глубине Беркли-Саунд (англ. Berkeley Sound), самой большой бухты острова, в 35 км. к северо-западу от Стэнли. Окрестности городка необычайно живописны и чрезвычайно напоминают пейзажи северной Шотландии. Пляж Волонтер (англ. Вeach Volunteer), лежащий восточнее Порт-Луи, облюбовали для себя королевские пингвины: здесь обитает самая крупная колония этих птиц на архипелаге. В нескольких часах пешего хода к востоку от этого пляжа, в районе Волонтер-Нойнт (англ. Volunteer Noint), расположена крупнейшая колония морских котиков, а в районе Волонтер-Лакун (англ. Volunteer Lacunae) — большая колония морских слонов. Остров Си-Лайон (англ. Sea Lion Island), не имеющий и мили в диаметре, расположенный восточнее южного побережья Восточного Фолкленда, изобилует многими видами представителей животного мира. Среди обитателей острова — 5 разновидностей пингвинов, огромные колонии гигантских голубей, корморанов и полосатых каракар. Сотни морских слонов заполняют собой песчано-галечные берега южного побережья острова. Этот остров считается единственным островом архипелага с хорошо сохранившимся естественным травяным покрытием.
Остров Сандерс-Айленд (англ. Saunders Island, исп. Isla Trinidad), лежащий севернее западного побережья Фолкленда, служил пунктом дислокации первого британского гарнизона на архипелаге в 1765 г. Изгнание испанцами этого маленького гарнизона в 1767 г. и стало причиной войны между двумя странами. Поселение было снесено испанцами после 1774 г., сегодня здесь осталось только несколько причалов и фундаментные блоки домов британских морских пехотинцев.