Город Ессентуки

Ессентуки – город и административный центр эколого-курортного региона Кавказские Минеральные Воды, получивший широкую известность, благодаря своим углекислым соляно-щелочным источникам. В отличие от того же Пятигорска, Ессентуки не поражают воображение обилием исторических достопримечательностей, лечебницы курорта почти никогда не атаковал бомонд, да и вообще серьезно вкладываться в это живописное место на берегу Большого Ессентучка стали лишь в начале XX столетия. Может быть, именно потому жизнь в Ессентуках течет спокойнее и обстоятельнее, чем на других, более разрекламированных курортах Кавказа.

Основные моменты

Уютный город с населением в 100 000 жителей, включенный в список наиболее уникальных курортов РФ по лечебно-природным факторам, имеет строгую репутацию и практически лишен кричащего пафоса, свойственного большинству подобных мест. В Ессентуки приезжают не за головокружительными развлечениями и шумной тусовкой, а за лекарством для тела и души, которым являются в первую очередь гидроминеральные ресурсы, прекрасная кавказская природа, а также располагающая атмосфера умиротворения и скромного достоинства, которой дышит каждый уголок курорта.

География и климат

Один из лучших бальнеологических курортов России расположился в месте слияния рек Бугунты и Подкумки, в 15 км от Пятигорска. Для Ессентуков характерен континентальный горно-степной климат: зимы здесь не очень морозные, поэтому оттепели в этой части Кавказских Минеральных Вод – обычное явление. Весна на курорте очень короткая, переходящая в теплое засушливое лето со средней температурой июля +27 °С. Осенние месяцы в Ессентуках тоже радуют сухими погожими деньками, несмотря на то, что первые заморозки приходят в город уже в октябре.

Районы курорта

Ессентуки дробятся на несколько десятков микрорайонов, часть из которых вместо названий просто пронумерована. Лечебно-оздоровительная зона с прилегающими к ней Главным (Курортным) и Комсомольским парками располагается ближе к северной части города. Кстати, большинство ессентукских здравниц группируется именно в районе парков (Победы и Курортного). Там же можно отыскать основные минеральные источники.
Туристам, собирающимся арендовать жилье в черте города, лучше податься в центральную часть Ессентуков: в микрорайоны Курортный, Ветеран, Фантазия и №3. Здесь и инфраструктура больше развита, и до санаториев рукой подать. Кроме того, через эту часть города проходят основные маршруты общественного транспорта. При желании, ночлег можно отыскать и на городских окраинах. Учитывая тот факт, что услуги такси в Ессентуках довольно недорогие, кататься из пригорода в центр можно без особого ущерба для кошелька.

Пляжный отдых

По сути, единственным открытым водоемом Ессентуков, где можно искупаться, является Большое озеро у бывшей ГЭС «Белый уголь». Для удобства отдыхающих здесь оборудован вполне приличный пляж, где действует прокат необходимого инвентаря. Для романтических прогулок по водной глади можно арендовать байдарку на ближайшей лодочной станции.
Если хочется чего-то более необычного, стоит заглянуть на соленое озеро Тамбукан, где добывают целебный сапропель для кавминводских санаториев. Отдых на его берегах довольно специфический, поскольку пляжей в общеизвестном понимании здесь нет, да и озерный запах вызывает не самые приятные ассоциации. Кроме того, концентрация соли в водоеме высокая, и на коже эта особенность сказывается не лучшим образом, так что если вы всерьез настроены на купание в Тамбукане, не поленитесь прихватить с собой емкость с пресной водой.

Развлечения и достопримечательности

Ессентуки – один из самых молодых и скромных курортов Кавказских Минеральных Вод. Здесь не ступала нога Лермонтова (хотя памятник классику в городе имеется), а местные санатории не избалованы визитами всевозможных вип-персон. Что до городских достопримечательностей, то их легко обойти пешком за каких-нибудь 2-2,5 часа.
Попить минеральной воды и покормить ручных белочек можно в ессентукском Курортном парке, который был разбит здесь в далеком 1848 году. Площадь этой зеленой зоны приличная, так что на изучение ее тропинок уйдет несколько часов. Кстати, не забудьте сфотографировать план-схему объекта, расположенную у входа, – так будет проще проложить маршрут и не заблудиться в парковых аллеях. Что касается питьевых бюветов, то из-за уменьшившегося количества посетителей часть из них закрыта. Однако отведать знаменитой минералки здесь все же можно – просто отыщите питьевую галерею «Источник», где главное лекарство города подают в холодном и подогретом виде.
Полезная информация: выпить стаканчик-другой «Ессентуков» на курорте можно абсолютно бесплатно. А вот за возможность набрать водички про запас, придется заплатить. Сумма, как правило, символическая и не превышает 7-10 руб. за литр.
Из архитектурных объектов Ессентуков стоит уделить внимание грязелечебнице им. Н. А. Семашко, расположенной все в том же Курортном парке. Монументальный комплекс в стиле античного неоклассицизма больше напоминает загородную виллу римского сенатора, из-за чего часто исполняет роль эффектного фона для курортных селфи. Кстати, учреждение, построенное в 1915 году, по сей день остается действующим, так что если вам вдруг захотелось испробовать на себе чудесное действие тамбуканской грязи – добро пожаловать внутрь комплекса.
Еще один оригинальный павильончик парка, выполненный в нетрадиционном для России фахверковском стиле, – корпус механотерапии. Место интересно тем, что до революции здесь размещался своего рода фитнес-зал, специальные механические конструкции которого, спроектированные шведским врачом Г. Цандером, должны были восстанавливать здоровье и двигательную активность отдыхающих. Кое-что из цандеровского наследия дожило и до наших дней, так что не упустите возможность заглянуть внутрь здания и позаниматься на предках современных спортивных тренажеров.
Если ваш приезд в Ессентуки совпал с летним сезоном, не проходите мимо центральной площади города, где находится очень необычный фонтан. Объект площадью около 400 м² имеет форму открытой площадки, расположенной на одном уровне с дорожным покрытием. Скрытые под землей трубы каждую минуту извергают ввысь мощные вертикальные водные струи, вызывая бурный восторг у детей и тех, кто впервые наблюдает подобное зрелище. В особенно знойные дни здесь можно встретить экстремалов, принимающих в фонтане холодный душ.
По-прежнему популярны экскурсии на местную ГЭС «Белый уголь», известную тем, что строили ее еще до революции. Скромное, по современным меркам, сооружение долгое время являлось основным поставщиком энергии сразу для четырех курортов КМВ. В 2003 году ГЭС переоборудовали в музей, куда теперь местные экскурсоводы водят туристические группы.
Искать следы первых поселенцев стоит на левом берегу Большого Ессентучка, на возвышенности Ессен-Тук, где когда-то размещались древние захоронения. Здесь же спрятались останки мавзолея монголо-татарского вельможи Ессена, обитавшего на территории современного курорта в эпоху расцвета Золотой орды, и чье имя, по легенде, дало название современному городу. Позднее в окрестностях была обнаружена так называемая «Могила колдуньи» – еще одно ритуальное захоронение, датируемое III веком нашей эры. Содержимое гробницы быстро растащили по музеям, так что сегодня от могилы, как и от большинства других обрядовых курганов, почти ничего не осталось.
Узнать некоторые интересные факты из прошлого курорта можно в историко-краеведческом музее на Кисловодской улице. В просторных экспозиционных залах хранятся фрагменты мавзолея Ессена, а также другие экспонаты, среди которых почетное место принадлежит мебельному гарнитуру XVIII века работы неизвестного мастера.
На улице Пушкина, на территории пансионата «Виктория», находится главная гордость Ессентуков – галерея «Пятитысячник». Это самый большой питьевой павильон в Европе, способный одновременно вместить 5000 посетителей. Здание имеет форму замкнутого круга и известно среди отдыхающих тем, что в нем можно попробовать три вида «Нарзана». Правда, собственных скважин у галереи нет, поэтому воду сюда просто привозят из окрестных источников.
Не испытывает недостатка в посетителях и дача Зимина или «Орлиное гнездо». Нарядный особняк с башенками и балконами был построен полицейским приставом И. Г. Зиминым в 1912 году для личных нужд. С приходом советской власти маленький дворец национализировали, приспособив его под лечебницу. Сегодня в бывших апартаментах пристава располагается городская библиотека.

Рестораны и кафе

Кухня в большинстве точек местного общепита не диетическая и более того, с выраженным кавказским «акцентом», так что курортникам, прибывшим в Ессентуки лечить гастриты и язвы, вход в них противопоказан. А вот для всех остальных двери открыты.
За грузинскими разносолами загляните в «Гамарджобу», где, по отзывам, знают толк в правильном аджапсандале и виртуозно работают с мясом. Хинкали и запеченную форель лучше дегустировать в «Алаверды», а за шашлыком целесообразнее сгонять в «Кебаб-хаус». Тем, кому сложно продержаться без старой доброй русской стряпни, обычно рекомендуют рестораны «У Солохи» и «Разгуляй». Съесть пирожное и выпить чашечку ароматного свежезаваренного чая можно в «Миндале» – гламурной кондитерской с интерьерами в стиле шебби-шик. Еще одно приятное местечко для сладкоежек – кофейня «Правильный кофе», где помимо легендарного напитка можно заказать несколько видов десертов.
Цены в большинстве заведений Ессентуков вполне вменяемы: небольшой перекус шашлык+салат обойдется в районе 200-300 руб. Стандартный обед в кафе средней руки уложится в 350-500 руб. Может пригодиться: в курортных ресторанах чаевые часто включаются в общий счет и обычно составляют 10% от суммы заказа.

Что привезти из Ессентуков

Помимо минеральной воды и банальных сувениров в виде магнитов на холодильник, футболок и керамических поильничков из Ессентуков можно прихватить с собой изделия ручной работы. Деревянных статуэток, поделок из камня и рога, кинжалов и прочей атрибутики кавказского курорта в местных лавочках всегда навалом. В качестве гурманского подарка отлично подойдет варенье из сосновых шишек, которое довольно популярно на всей территории Кавминвод.
Несмотря на то, что титул «шубной столицы» по-прежнему остается за Пятигорском, в Ессентуках тоже отыщется пара меховых фабрик, где посетителю подберут мутоновое манто или полушубок. Вариант презента для прекрасной половины – косметика на основе минеральной воды «Ессентуки 4». Кремы, тоники и маски с говорящим названием «Формула воды» можно приобрести в официальных магазинах производителя на привокзальной площади или у питьевой галереи.

Праздники

С 1998 года в регионе проходит фестиваль воздухоплавания «Кавказские Минеральные Воды – Жемчужина России». Каждый год в конце сентября в небо над Ессентуками, Железноводском, Пятигорском, Кисловодском и Лермонтовым взмывают десятки разноцветных шаров. Захватывающее красочное действо сопровождается развлекательными мероприятиями и народными гуляниями.
В конце ноября на территории санатория «Жемчужина Кавказа» собираются самодеятельные коллективы и музыканты-одиночки, чтобы принять участие в фестивале авторской песни «Поющий источник». Приезжают сюда не только отечественные исполнители, но и барды из ближнего зарубежья, так что за время торжества на местной сцене «отмечается» не меньше 200 музыкальных групп.
Если вы привыкли к более современным ритмам, постарайтесь попасть в Ессентуки в августе, когда на площадках курорта стартует фестиваль барабанщиков «Драмфест». Мероприятие ориентировано в большей степени на молодое поколение, так как громоподобные баттлы «повелителей ударных установок» – серьезное испытание для органов слуха.