Эквадор

На северо-западе континента Южная Америка, рядом с Колумбией и Перу, на берегу Тихого океана расположилось государство Эквадор. Название напоминает слово «экватор»? Действительно, страну пересекает нулевая параллель, в честь которой она и получила свое имя.
В составе Эквадора находится архипелаг Галапагос, состоящий из 13 крупных, 16 мелких и 42 необитаемых островов. Столица архипелага Бакерисо Морено расположилась на острове Сан Кристобаль.
В древности территорию страны населяли индейские племена, в XV веке она была завоевана инками, а в XVI веке — испанскими конкистадорами. Колониальное владычество испанцев закончилось в 1822 году.
Индейцы кечуа и метисы составляют около 80 % населения страны. Большинство индейского населения проживает в восточной части, на побережье — только племя колорадос.
Государственный язык — испанский. Широко используется английский язык. Язык кечуа распространен среди индейского населения.
Столица Эквадора — Кито. Наиболее крупные города: Гуаякиль, Куэнка.
У многих страна ассоциируется с одним из своих главных продуктов экспорта — бананами.
Основными центрами туризма в Эквадоре являются крупные города с испанской колониальной архитектурой, приморские курорты с отличными пляжами и природные объекты — вулканы, горы, водопады, сельва.

Климат и погода

В Эквадоре есть четыре основных географических зоны, каждая из которых имеет свои климатические особенности. На Галапагосском архипелаге с июня по сентябрь прохладно и могут быть сильные ветра. С октября по май становится значительно теплее, но небольшие дожди проходят практически ежедневно.
На побережье сезон дождей длится с декабря по май. Это время отличается жаркой погодой и высокой влажностью. С июня по сентябрь держится более прохладная температура воздуха, что привлекает дельфинов и китов. Как ни странно, но в сезон дождей можно застать много солнечных дней, в сухой же небо часто плотно затянуто тучами. Для Косты характерна температура +25…+28 °С
В Кито и горной местности, погода прохладная с июня до сентября (сухой сезон). Главным образом температура изменяется в зависимости от высоты: чем выше, тем воздух холоднее (на высоте 4000 м средняя температура августа +3 °С). В год выпадает до 3000 мм осадков. Среднемесячная температура в Кито составляет около +13 °С.
В тропических лесах и низменности Орьенте дожди идут круглый год — выпадает свыше 2000 мм. Осадки ослабевают в период с октября по декабрь. Температура в джунглях может достигнуть +32 °C в течение дня, среднемесячные показатели колеблются между +20 и +24 °С.
В тропических лесах и низменности Орьенте дожди идут круглый год — выпадает свыше 2000 мм. Осадки ослабевают в период с октября по декабрь. Температура в джунглях может достигнуть +32 °C в течение дня, среднемесячные показатели колеблются между +20 и +24 °С.

Природа

Что может предложить «страна экватора» туристу? Невероятные пейзажи амазонской сельвы с бурными речками, в которых плавают пираньи и кайманы; богатую флору и фауну Галапагосских островов, включая знаменитых черепах; впечатляющую «дорогу вулканов» и это далеко не все.
Анды разделяют страну на жаркие приморские низменности (Коста) и предгорные равнины (Орьенте) на востоке с непроходимыми, заболоченными джунглями. Высота предгорных равнин составляет от 180 м на востоке до 700 м на западе. Большая часть равнин и склонов Анд покрыта влажными лесами и лугами в котловинах и на плато (Сьерра). С севера на юг природные зоны сменяются от влажных экваториальных лесов до полупустынь и сухих степей.
Котопахи — самый высокий из действующих вулканов (5897 м), расположенный в 60 км от Кито. Высшая точка страны — Чимборасо (6267 м). Протяженность береговой линии — около 800 км. Берега Эквадора — это прямолинейные участки суши, которые чередуются с невысокими выступами и мысами или широкими открытыми заливами.
Густая речная сеть покрывает территорию Эквадора. В течении всего года реки многоводны в Андах и Орьенде, наблюдаются резкие колебания уровня в пределах большей части Косты, а на юге пересыхают. Наиболее крупные реки: Напо, Пастаса (притоки Амазонки), Диуле, Винсенс, Эсмеральда.

Достопримечательности

Эквадор, знаменит, прежде всего, своими уникальными природными богатствами. Национальные парки, горные озера, водопады, вулканы и, конечно же, удивительные Галапагосские острова – далеко не полный перечень природных объектов Эквадора, которые непременно стоит посетить в этой стране.
Ценителям городского туризма понравится органичное сочетание древнего наследия инков с культурными традициями испанских завоевателей. В городах Эквадора сохранилось немало образцов колониальной архитектуры. А любителям пляжного отдыха стоит остановить свой выбор на таких курортах как Монтаньита, Салинас, Лос Фраилес и пляже кантона Атакамес.

Галапагосские острова

Официально Галапагосские острова были открыты в 1535 году, а в 1832 году они стали частью Эквадора. Сегодня группа этих островов считается национальным парком, в котором обитают гигантские черепахи, морские игуаны, галапагосские морские львы и другие уникальные животные и птицы. За свою красоту акватория Галапагос ценится дайверами со всего мира.

Город Кито

Один из красивейших городов Южной Америки — столица Эквадора Кито. Старая часть города удачно сочетает в себе голландскую, испанскую и даже индейскую архитектуру. В Кито располагается множество музеев, четыре большие парковые зоны, также здесь есть обсерватория. К вулкану Пичинча всех желающих доставит канатная дорога Teleferico.

Вулкан Котопахи

Один из самых высоких активных вулканов планеты располагается на расстоянии около 50 км от столицы Эквадора. Впервые на вершину Котопахи удалось взойти в 1872 году. Сегодня у подножия вулкана можно разбить палаточный лагерь, покататься на лошадях или горных велосипедах. А чтобы безопасно подняться на вершину, лучше всего воспользоваться услугами гида.

Город Тена

Столица провинции Напо, весьма популярный город, используемый туристами как плацдарм для старта путешествий в джунгли. Неподалеку от города можно заняться каякингом и рафтингом, а также заночевать в аутентичном индейском шалаше на постоялом дворе «Рай орхидей», расположенном в 6 км от Тены.

Национальный парк Эль Кахас

В горах Эквадора находится уникальная местность, которая с 1996 года считается национальным парком. Около 270 красивейших озер Эль Кахаса, в которых водится много форели, имеют ледниковое происхождение. Благодаря невероятной красоте своих ландшафтов этот парк высоко ценится туристами.

Город Монтаньита

Настоящая находка для любителей серфинга — город Монтаньита, расположенный на полуострове Санта-Елена. Здесь весьма благоприятные условия для занятий виндсерфингом, подводным плаванием и бодибордингом. Когда-то город Монтаньита пользовался популярностью у приверженцев движения «хиппи», так что и сегодня здесь можно услышать музыку регги в исполнении уличных музыкантов.

Исторический центр Куэнка

На юго-западе страны находится третий по величине город Эквадора – Куэнка. Как показали археологические исследования, первые поселения на месте современного Куэнка датируются 500-м годом нашей эры. Район, очерченный улицами Гран-Колумбия, Генерала Торреса и Ермано Мигеля, является главным объектом туристического посещения в Куэнке.

Базилика Дель-Вото-Насьональ

В историческом центре Кито находится необычайно красивая базилика Дель-Вото-Насьональ. Этот римско-католический собор выполнен в готическом стиле, но вместо традиционных химер Дель-Вото-Насьональ украшают фигуры пеликанов, черепах, обезьян и других представителей фауны Эквадора. С самой высокой башни базилики открывается прекрасный вид на город.

Вулкан Чимборасо

Впервые самая высокая точка Эквадора была покорена в 1880 году. И сегодня вулкан Чимборасо является одной из наиболее посещаемых гор, восхождение на которую обычно занимает 13-16 часов. Подъем стартует у хижины Карепа, затем остановка предусмотрена у хижины Вампера, а конечной точкой маршрута является вершина Веинтемилле.

Середина мира (Ciudad Mitad del Mundo)

30-метровый памятник, обозначающий место прохождения экватора, находится в 26 км от Кито. Он был возведен в XIX веке в память о первой Геодезической миссии Французской академии наук. Несмотря на доказанную неточность в измерениях и фактическое прохождение экватора немного севернее, CiudadMitad del Mundo пользуется большой популярностью среди туристов Эквадора.

Церковь Сан-Франциско в Кито

Римско-католический комплекс Святого Франциска был построен в столице страны городе Кито в XVI веке. Комплекс состоит из главной церкви, трапезной, винного погреба, сада и даже тюрьмы. Богатое внутреннее убранство делает самобытную церковь Сан-Франциско необычайно популярной среди гостей Эквадора.

Церковь Ла-Компанья (La Compania) в Кито

Одна из наиболее богато украшенных церквей Кито, значительный памятник испанского барокко и популярный туристический объект – все это церковь Ла-Компанья, первый камень которой был заложен в 1605 году. Завершено церковное строительство было во второй половине XVII века. С тех пор церковь не единожды подвергалась различным реставрациям, последняя из которых окончилась в 2005 году.

Национальный парк Сангай

К югу от Кито находится национальный парк Сангай, площадь которого составляет более 5000 км². Здесь есть два действующих (Тунгурауа и Сангай) и один потухший (Алтар) вулканы, горные реки и озера, водопады и термальные источники. Туристы могут подняться в горы пешком или на велосипедах, а для прогулок на лошадях подготовлены специальные тропы.

Холм Эль-Панесильо (El Panecillo)

В центральной части Кито расположен холм Эль-Панесильо, на вершине которого находится знаменитая статуя Девы Марии. Холм является одним из самых посещаемых мест в Кито, ведь 41-метровая Дева Мария видна практически из любой части города. Построенная в 1970-х годах, Мадонна изображается в виде крылатого ангела, который стоит на земном шаре и давит ногами змею. Наверху статуи есть обзорная площадка, которую любят посещать туристы.

Собор Нуэва, Куэнка

Знаменитая католическая церковь, известная как собор Непорочного Зачатия или собор Нуэва, является одним из символов города Куэнка. Здание начали строить в конце XIX века и закончили почти через сто лет. Эта действующая церковь неороманского стиля увенчана огромными бело-голубыми куполами, для строительства которых в Куэнку специально доставляли чехословацкий кафель.

Дворец Каронделет

Здание резиденции правительства и президента Эквадора, расположенное на площади Независимости в Кито, было построено еще в XVI веке. После обретения Эквадором независимости, Каронделет получил свое теперешнее название и стал использоваться как президентский дворец. С 2007 года резиденция доступна к посещению всеми желающими.

Водопад Пайлон дель Дьябло (Котел Дьявола)

Одно из самых красивых и впечатляющих мест Эквадора – водопад Пайлон дель Дьябло. Чтобы попасть к Котлу Дьявола, как еще называют это место, туристам приходится преодолевать довольно узкий туннель. Но сложности этого пути с лихвой компенсируются прекрасным видом огромной грохочущей стены из водных брызг, которая находится буквально на расстоянии вытянутой руки от смотровой площадки водопада.

Ингапирка

Археологический комплекс, расположенный неподалеку от Куэнки, является одним из самых значительных памятников древней цивилизации инков. Когда-то Ингапирка был небольшим укрепленным городом, который сильно пострадал от испанских завоеваний. Восстановление древних руин началось только в середине XX века, и с тех пор памятник открыт к посещению всем желающим.

Кратер Килотоа

Около 800 лет назад кратер потухшего вулкана Килотоа был заполнен водой, образовав необычайно красивое озеро. Здесь есть несколько горячих источников, а за небольшую плату местные жители могут покатать туристов на каноэ по озеру. Одноименная деревня, расположенная поблизости, готова приютить в своих отелях всех желающих подольше остаться в этом красивом месте.

Рынок Отавало

Между вулканическими вершинами Имамбура, Моханда и Котачачи расположился небольшой город Отавало, знаменитый своим рынком аутентичных индейских изделий. Традиционно отовальцы занимались сельским хозяйством, но рост туризма привел к переориентации производства, и сейчас местные жители заняты изготовлением популярных текстильных и ремесленных товаров.