Кюрасао (Curaçao)

Краткая информация о стране

Знаменитый ликер «Кюрасао» голубого цвета. Его крепость составляет 31 градус, и он настаивается на горьковатых корках апельсинов особого сорта, который произрастает на небольшом острове Карибского моря – Кюрасао. Этот остров, площадью всего лишь 444 км², находится в Карибском море недалеко от континентального побережья Южной Америки. Всего 80 километров морской воды отделяют Кюрасао от берега Венесуэлы.
Кюрасао – остров вулканического происхождения, поэтому берега его довольно сильно изрезаны, особенно в северной части острова. Кстати, это самая малозаселенная часть страны. Почти 150 тысяч человек из 160-тысячного населения Кюрасао проживают в южной и западной частях острова.

Основные моменты

На Кюрасао испанцы приплыли в конце 15 века, но пробыли там недолго, прекратив освоение острова. Дело в том, что на Кюрасао почти не было запасов пресной воды. Но остров недолго был ничьим: вскоре туда прибыли голландцы, и с тех пор это было владение Королевства Нидерланды. И сейчас Кюрасао является самоуправляемой территорией, входящей в сообщество Нидерландов. У населения острова был выбор: получить полную независимость или остаться в составе голландской федерации. Жители Кюрасао выбрали второй путь. И, кажется, не прогадали.
Современный Кюрасао – это довольно развитое государство южных Карибов, с почти 100-процентной грамотностью населения. Государственным языком страны является голландский язык, но большинство населения говорят на папьяменто – своеобразной смеси португальского, испанского, голландского и английского языков. Впрочем, по-английски понимают на Кюрасао практически все. Основной доход в бюджет страны приносит нефтепереработка и туризм. Но не только. Кюрасао – мировая оффшорная зона, и это обстоятельство привлекает на остров многочисленные финансовые вложения.
Главным городом страны является Виллемстадт, «город Виллема» – голландского принца. По современным меркам это небольшой городок, где вместе с населением окрестностей проживает около 140 тысяч человек. Когда корабли подплывают к естественной гавани Виллемстадта, то их пассажиры видят разноцветные дома жителей, магазинов и государственных присутственных мест, построенные в чисто голландском стиле. В городе даже есть канал, который делит его на две равные половины. Набережная канала также напоминает подобные сооружения в Нидерландах. В центральной части Виллемстадта возвышаются постройки Форта-Амстердам 17 века, с которого, собственно, и началось строительство островной столицы. Благодаря оригинальной застройке центральной части столицы, она включена в список объектов культурного наследия и охраняется ЮНЕСКО.
Основные курорты страны располагаются на южном побережье Кюрасао. Покрытие пляжей – мельчайшая белая коралловая крошка, а сами колонии кораллов находятся совсем недалеко от берега. Это позволяет заниматься дайвингом прямо с пляжей некоторых отелей. Кстати, на курортах Кюрасао почти нет отелей с системой «все включено», основной тип отелей – с завтраком. Но сервис в курортных отелях достоин всяческих похвал, как и инфраструктура курортных зон. Любителям дайвинга подводные погружения в южной части острова могут доставить много приятных минут: можно увидеть подводный коралловый лес или встретить экзотических рыб.
Чтобы привлечь как можно больше туристов, на Кюрасао ежегодно проводится много ярких праздников. Зимний маскарад и карнавал на Кюрасао по своей зрелищности не уступает бразильским карнавалам, проводятся также праздник сальсы, парусные регаты мирового уровня, праздники фейерверков, дайвинг-праздники. В принципе, кроме фестивалей и отличных пляжей на Кюрасао бывает скучновато, и, по мнению знатоков, 12-14 дней отдыха на острове – вполне достаточно.

Климат и погода

Кюрасао располагается в субэкваториальном климатическом поясе. Этим обусловливается солнечная и очень жаркая погода на протяжении всего года. Особенность климата острова — минимальная сезонная разница температур. В летний период среднесуточная температура воздуха составляет примерно +27 °С. Зимой воздух прогревается до +25 °С. При этом ночью столбик термометра очень редко опускается ниже +20 °С.
Дующие с Атлантического океана северо-восточные пассаты, принося мощные дожди, делят календарный год на два сезона. Влажный сезон длится с начала сентября по декабрь. Количество осадков в это время колеблется от 250 мм на западе острова и до 1000 мм на северо-востоке.
Главное преимущество расположения Кюрасао в том, что остров находится южнее пояса ураганов, поэтому практически не подвергается разрушительному воздействию тропических штормов.
Наилучшим временем для посещения великолепного Кюрасао считается период с декабря по сентябрь, когда стоит теплая и сухая погода. Именно в это время большинство туристов приезжают на удивительный остров за новыми впечатлениями.

Природа

Природа Кюрасао вызывает восхищение.
В центре острова возвышается разрушенный скальный массив. Северо-запад Кюрасао занят горой Кристоффель (высочайшая точка острова, 375 м). При приближении к северу Кюрасао ландшафт постепенно переходит в вулканические скалы. Особо красиво южное побережье, которое изобилует потрясающими извилистыми заливами. Береговая линия обрамлена мелкими, но невероятно красивыми коралловыми рифами.
Вся поверхность Кюрасао покрыта тропической растительностью, прерываемой лишь редкими сельскохозяйственными угодьями и широкими пляжами. Небольшие леса вдоль побережья острова образованы зарослями колючих кустарников, кактусов и молочая.
Один из символов острова — удивительное дерево диви-диви, постоянно обращенное к западу из-за дующих ветров. На Кюрасао произрастает и знаменитое ядовитое дерево мансания. Даже прикосновение к его коре может причинить вред здоровью человека.
На острове обитает одна из самых многочисленных в мире популяций белохвостых оленей. Кроме того, на Кюрасао повсюду можно встретить различных ящериц и птиц.

Достопримечательности

Главная достопримечательность Кюрасао — безусловно, неповторимая природа. На севере острова раскинулся огромный национальный парк Кристоффель. Многие туристы приезжают сюда, чтобы увидеть редчайшего оленя-белохвоста, обитающего на Кюрасао. Сегодня олень находится под охраной государства. Кроме этих животных, национальный парк сохраняет популяции некоторых видов игуан, птиц и кроликов. На территории парка располагается несколько уникальных природных пещер, на стенах которых сохранились петроглифы индейцев.
Севернее Кристоффель располагается крошечный заповедник Шет-Бока, который был создан для охраны морских черепах, обитающих в водах близ Кюрасао.
Обязательно стоит побывать в морском аквариуме Кюрасао. Здесь можно не только посмотреть на обитателей морских глубин вблизи острова, но и самому поучаствовать в их кормлении.
В столице Кюрасао, городе Виллемстад, располагается знаменитая винодельня Senior & Company Liqueur Distillery. Именно она считается родиной всемирно известного ликера «Кюрасао». С 1896 года и по сей день здесь варят четыре разновидности ликеров в количестве почти 20 000 галлонов за неделю.
Некоторые туристы отправляются на страусиную ферму Кюрасао, где можно посмотреть, как в естественных условиях содержатся почти 700 самых крупных птиц.
Для иностранцев наиболее интересной может стать экскурсия в музей изящных искусств. Здесь хранится самое крупное собрание работ местных художников, образцы индейского искусства, коллекция античной мебели.

Питание

Национальная кухня Кюрасао невероятно разнообразна. Она представляет собой смесь кулинарных традиций различных европейских стран.
Основу местной кухни составляют, конечно же, дары моря. Креветки, омары, лангусты, рыба и водоросли — вот что входит в меню каждого жителя Кюрасао. Все эти продукты щедро приправляются растительным маслом, овощами и зеленью.
Особо почитается местным населением рыба. В меню ресторанов Кюрасао входят такие экзотические блюда, как жаренное на углях мясо барракуды, луциана, печеные ракушки с кактусами, рыбный суп «сопи-ками-писка» с добавлением бананов, рыбный суп «сопи-ди-писка» с кокосовым молоком.
Мясные кушанья готовятся несколько реже. Любимыми блюдами жителей острова считаются тушеная козлятина и ягнятина «кабрито-стоба», мясные тефтельки «биттербал». В каждом ресторане Кюрасао можно попробовать бесподобные супы из игуаны, тушеные свиные хвосты с папайей, а также традиционный суп из говядины и подорожника.
В качестве гарнира обычно подаются бобы, рис и картофель.
Ни одно блюдо в кухне Кюрасао не обходится без соуса. Самым популярным считается «пика-сибойо» — смесь жгучего перца и маринованного лука. Традиционные десерты Кюрасао — это картофельные и кокосовые пудинги, кексы, сладкие булочки и пирожки, лепешки «пан-банти», «кесио» — карамельный десерт.
Огромным уважением среди местного населения пользуются голландские сыры.
Наиболее популярный напиток — знаменитый апельсиновый ликер «Кюрасао». Здесь также доступны другие виды местного и импортируемого алкоголя. На Кюрасао производятся такие первоклассные сорта пива, как «Амстел» и «Хайнекен». Из освежающих напитков местные жители отдают предпочтение кокосовому молоку.

Развлечения и отдых

Кюрасао как один из самых колоритных островов Карибского бассейна славится своими светскими праздниками и религиозными мероприятиями. Конечно, главным праздником на острове считается карнавал, начинающийся в первый день нового года и достигающий кульминации в конце февраля на День покаяния. Все это время жизнь острова наполнена невероятно красивыми шествиями, музыкальными представлениями, различными конкурсами и другими праздничными мероприятиями.
Традиционно период с конца января по начало февраля ознаменован международной регатой Кюрасао, которая собирает спортсменов со всего мира.
Своеобразными визитными карточками острова считаются также международные фестивали сальсы и джаза, собирающие лучшие музыкальные коллективы со всего мира.
Многие туристы желают понежиться под ласковым тропическим солнышком. И остров дает такую возможность: на Кюрасао великолепные песчаные пляжи.
Молодежь, приезжающая на остров, отдает предпочтение активному отдыху. Здесь множество теннисных кортов, площадок для волейбола и даже поле для гольфа. На Кюрасао есть прекрасная возможность заняться сноркелингом, виндсерфингом и дайвингом. Вокруг острова — великолепные коралловые рифы, которые считаются одними из самых красивых в Карибском бассейне.
Семьям с маленькими детьми будет интересна экскурсия в морской аквариум. Здесь можно понаблюдать за жизнью морских животных, а также самому покормить черепах, акул, скатов.
В крупных городах любители ночного отдыха отлично проведут время в многочисленных клубах, дискотеках и барах. Остров славится своими незабываемыми веселыми вечеринками.

Покупки

Совершить приятные покупки можно в многочисленных лавочках и магазинчиках, расположенных в крупных городах острова. Иностранные туристы предпочитают покупать в качестве сувениров различные небольшие статуэтки, керамические изделия с нанесенной символикой Кюрасао. Самым главным сувениром считается изумительный ликер «Кюрасао», который можно приобрести здесь за 10 $.
Магазины на острове работают с 8:00 до 18:00 с часовым перерывом на обед с 12:00 до 13:00. Крупные торговые центры открыты до 22:00.
Расчеты за покупки производятся в национальной валюте — нидерландском антильском гульдене. Многие крупные магазины осуществляют безналичный расчет. Кстати, Кюрасао считается зоной беспошлинной торговли.

Безопасность

Для всех островов Нидерландских Антил, в том числе и Кюрасао, характерен низкий уровень преступности. Правда, в последнее время неуклонно растет количество мелких карманных краж. Иностранным туристам не стоит терять бдительности. Необходимо быть внимательным в местах большого скопления людей. Ценные вещи и деньги лучше оставлять в отеле. По возможности не используйте при приобретении дорогих вещей кредитные карты. Крайне не рекомендуется гулять одним в пустынных районах Кюрасао с наступлением темноты.
Путешествие на остров требует профилактических прививок против гепатита, тифа, полиомиелита, желтой лихорадки.
Водопроводная вода на Кюрасао поступает из опреснительных и очистительных установок. Несмотря на это, рекомендуется употреблять только кипяченую или бутилированную воду, хотя бы в первые несколько дней пребывания на острове. Морепродукты, мясо, овощи и фрукты перед употреблением лучше всего тщательно промыть и/или термически обработать.

Советы туристу

Отправляясь в путешествие на экзотический Кюрасао, необходимо помнить о нескольких важных правилах поведения, выполнение которых обеспечит вам безопасное и полное впечатлений пребывание на острове.
Главной опасностью на Кюрасао считается сильная жара. Иностранным туристам рекомендуется пользоваться солнцезащитной косметикой, головными уборами, а также качественными репеллентами, которые позволят избежать укусов некоторых опасных насекомых.
Собираясь на пляж, поинтересуйтесь у местных жителей о безопасности купания в определенных местах, поскольку у побережья достаточно бурное течение. Кроме этого, многие лагуны обрамлены подводными скалами.
Путешествия по внутренним районам острова требуют специальной одежды и обуви. Рекомендуется надевать длинные брюки и крепкие ботинки, чтобы защитить ноги от острых листьев и колючек. Особую опасность представляют заросли мансании, обладающей токсическим эффектом. Прикосновения к плодам и листьям этого дерева вызывают сильные ожоги на коже.
В общественных местах Кюрасао не следует появляться в неподобающей одежде. В большинство ресторанов посетителей в пляжной одежде просто не пустят. В общественных местах неприемлема одежда в стиле «милитари».
Особое внимание заслуживает порядок и чистота городских улиц на Кюрасао. Местными властями установлены значительные штрафы за нарушение порядка в общественных местах.
На острове действуют особые таможенные правила по ввозу и вывозу некоторых предметов. Категорически запрещено ввозить на Кюрасао оружие, взрывчатые вещества, кожаные изделия из Гаити, наркотики, а также серебряные изделия и монеты с территории Нидерландов. Из страны запрещено вывозить предметы, которые представляют для Кюрасао историческую или культурную ценность. Особое внимание таможенные органы уделяют предметам, найденным на дне моря.