Каймановы острова (Cayman islands)

Каймановы острова – это отличный выбор как для отдыха со всей семьей, так и для романтического путешествия. Поклонникам спокойного отдыха придутся по вкусу километровые песчаные пляжи Каймановых островов, а искатели приключений будут в восторге от серфинга и дайвинга.

Информация о Каймановых островах

Острова Кайман – это обобщенное название группы островов и рифов в Карибском море. Они являются Британскими территориями в Вест-Индии. Впервые их открытие было задокументировано 10 мая 1503 года. В своем четвертом путешествии в Новый Свет мореплаватель Христофор Колумб попал в сильный шторм и сбился с пути. Так были найдены Каймановы острова.
Из всего архипелага главными являются три острова:
  • Большой Кайман;
  • Малый Кайман;
  • Кайман-Брак.
Было предпринято несколько попыток колонизации земель, но только в 1730-х годах это удалось. На сегодняшний день Каймановы острова одно из популярных мест для туризма.
Находятся Каймановы острова в Карибском море, в его северо-западной части. Ближайшие соседи Куба, которая расположена в 240 км севернее, и Ямайка, которая находится в 268 км к юго-востоку.
Основную группу составляют три крупных острова и несколько десятков необитаемых островов и рифов.
Столица объединенных земель – город Джорджтаун. Он выступает административным центром всего архипелага. Тут также имеется свой порт, международный аэропорт и здание британского посольства.

Климат

Для архипелага Каймановых островов характерна мягкая смена сезонов и пассаты – ветра, дующие между тропиками круглый год. Средний показатель температуры в году колеблется между 22–25 °C в феврале и 30–35 °C в июне.
Из-за отсутствия рек и озер влажность воздуха пониженная, а осадки в среднем выпадают раз в месяц. Однако для островов характерны ураганы и тайфуны, которые периодически служат причинами сильных разрушений.
Основное разнообразие флоры и фауны приходится на морской мир. Благодаря вулканическому происхождению почвы плодородны и дают по несколько урожаев в год.

Страховка

Для посещения Карибских островов подходит обычная медицинская страховка с некоторыми дополнениями. Нужно учесть, что в этом месте бывают ураганы. Не лишним будет защитить себя от непредвиденных погодных явлений.
Каймановы острова – идеальное место для отдыха как с большой компанией, так и с семьей. Тут можно насладиться красивыми видами, белыми песчаными пляжами и дикой природой. Несмотря на относительно малую площадь островов, тут достаточно интересных мест, которые стоит посетить.

Большой Кайман

Это самый большой остров в архипелаге. На него приходится почти 75% суши от общего числа. Имеет несколько популярных у туристов достопримечательностей.

Город Стингрей-Сити

Одно из самых популярных мест у туристов. В переводе на русский название означает «Город скатов». На самом деле представляет собой не населенный пункт, а участок мелководья с подводными пещерами, где обитает большое количество скатов.
Еще в 1980-х годах на этом месте делали остановку рыбаки, которые возвращались домой с уловом. Именно здесь они чистили рыбу и выбрасывали остатки за борт, что и привлекло скатов. С тех пор это один из главных аттракционов для приезжих.

Город Хелл

Еще один город, который расположен в 13 км от столицы Джорджтауна. Он знаменит своим необычным геологическим образованием, благодаря которому и получил свое имя.
Представляет собой несколько квадратных километров, большая часть которых покрыта известняковыми скалами зубчатой формы черного цвета.
Свободный вход туристам туда запрещен, но можно полюбоваться необычным природным явлением со смотровых площадок или вертолетов.

Замок Педро

Самое древнее здание и одна из главных достопримечательностей столицы и вообще всех Каймановых Островов – это замок Педро Сент-Джеймс. Выглядит он как трехэтажный дом, сложенный из массивных блоков окаменевшего коралла. После того как в 1991 году его выкупили из частных рук, он был отреставрирован в соответствии со своим первоначальным видом. За почти 200 лет своего существования эта усадьба успела побывать тюрьмой, судом, зданием правительства и даже рестораном.
На данный момент в доме находится Центр Посетителей, где расположен музей, рассказывающий всю историю этого места и самого государства.
Местные жители называют его Домом Демократии, ведь именно тут в 1835 году был провозглашен указ об отмене рабства.

Черепаховая ферма

Основная доля всего экспорта приходится на панцири черепах и их мясо. В округе Уэст-Бей расположена крупнейшая ферма по выращиванию зеленых морских черепах.
Данное место является не только прибыльным источником доходов, но и достопримечательностью Большого Каймана. Это место открыто для туристов и пользуется большим спросом.

Тут можно увидеть:

  • Морских черепах всевозможных возрастов, начиная от яиц, заканчивая особями, которые перешагнули 60-летний рубеж.
  • Дельфинов, с которыми проводят целые представления.
  • Акул. Их также разводят для получения мяса и кожи.
  • Целую лагуну разных коралловых рыбок, где можно поплавать с ластами и маской.
  • Игуан, которые бродят по всей территории фермы. И даже редкий вид голубой игуаны, который еще недавно находился на грани исчезновения.
Помимо бассейнов для животных на территории фермы есть ресторан, где предлагают экзотические блюда из мяса морских животных и рыбы.

Морской музей сокровищ Каймана

Музей Кайман-Мэритайм-Трешэ – одно из самых популярных мест у туристов. Тут собрано более 3 тыс. экспонатов, которые рассказывают как реальную историю островов, так и легенды о них. Здесь можно встретить упоминания Христофора Колумба о его открытиях, первое описание архипелага, а также сокровища с затонувших кораблей, которые разбились о прибрежные рифы.
Яркой особенностью этого музея является его интерактивность. У посетителей есть возможность попробовать себя в роли моряков и пиратов, принять участие в поиске кладов и подводной охоте. Сторонники более размеренного отдыха могут просто насладиться 20-минутным роликом об истории развития архипелага.

Пещеры пиратов

Около города Бодден, в нескольких километрах от Джорджтауна, расположено еще одно интересное место – Пещеры пиратов. О них ходит множество слухов, что активно поддерживаются местными жителями. По легендам, пират Черная Борода спрятал в них свои сокровища, которые так и не были найдены.
Посетителям предлагается походить по лабиринтам туннелей и поучаствовать в раскопках. Также музей имеет интерактивную часть, где всем желающим предлагают испробовать на себе быт пиратов: их кухню и традиционную одежду.
Недалеко от пещер расположен старый маяк, который превращен в ресторан. Это дает возможность не только насладиться прекрасной кухней, но и понаблюдать за представлением, которое показывает, как происходили захваты пиратами купеческих судов. За этим захватывающим действием можно понаблюдать как с маяка, так и с берега.

Парк Королева Елизавета II

Названный в честь королевы Великобритании, ботанический парк расположен в восточной части Большого Каймана. Он представляет собой реликтовые сухие леса, которые раньше использовались для строительства, но сейчас находятся под защитой. Помимо них представлены и другие образцы местной флоры, общее количество которых составляет около 300 наименований.
Главным украшением парка являются несколько десятков видов орхидей. Здесь они цветут почти круглый год и активно используются в клумбах и цветниках.
Кроме растений в парке также можно встретить:
  • Игуан, которые перемещаются по парку без ограничений и безбоязненно подходят к туристам.
  • Несколько десятков видов попугаев. Именно здесь встречается зеленый попугай – символ Каймановых островов.
  • Агути, мелкое млекопитающее из отряда грызунов. Его мясо употребляют в пищу. Разводят его на специальных фермах, но можно встретить этих животных и в дикой природе.
  • Кроликов. Их завезли еще во времена странствования Колумба. С тех пор они активно проживают на всей территории архипелага. Из-за большой плодовитости в 2010 году появилась угроза о нарушении экосистемы островов. Чтобы избежать этого, местными властями были созданы сафари по охоте на этих грызунов. На данный момент их численность также регулируется искусственно.
  • Других пернатых. Их насчитывается более 90 видов, без учета морских представителей.

Малый Кайман

Малый Кайман является вторым по величине населенным островом из Кайманового архипелага. Расположен всего в 8 км западнее Кайман-Брака и в 130 км северо-восточнее от Большого Каймана. Между островами установлено транспортное соединение: рейсовые пароходы и авиаперелеты.
Это место подходит как для любителей спокойного отдыха на лоне дикой природы, так и для любителей дайвинга и подводной охоты.

Джексон-Марин-Парк

Парк на морском побережье, который вмещает в себя песчаный пляж, несколько коралловых рифов и подводных гротов. Это любимое место на Каймановых островах для дайверов. Тут есть неглубокие места, которые подойдут для новичков или детей и участки, специально отведенные для профессионалов. Глубина варьируется от нескольких метров до 200 м в самом глубоком месте.
В начале октября в этом парке происходит ежегодный конкурс на самого удачного рыболова. Все желающие могут принять участие в охоте на рыбу-льва. Случайно попавшая сюда несколько лет назад рыба начала активно размножаться в прибрежных водах, ставя под угрозу экосистему рифов. Из-за ее ядовитости в местных водах у нее нет естественных врагов и сдерживать популяцию можно только охотой.
Еще одно любимое дайверами место. Это знаменитый риф, глубина которого достигает 300 м. Доступ сюда туристов ограничен, можно попасть только по специальным сертификатам, которые подтверждают мастерство человека в глубоководном погружении.

Заповедник Блуди-Паунд-Нэйче-Ресерв

Рядом с парком располагается заповедник по охране морских птиц. Он имеет не только более 200 видов пернатых, но и обширную библиотеку. Открыт для всех желающих, но основными его посетителями становятся орнитологи.
Тут проживает самая большая популяция красноногой олуши в дикой природе.
Кроме нее также можно встретить:
  • несколько разных видов уток;
  • белых и серых цапель;
  • пеликанов;
  • бакланов;
  • фрегатов;
  • крачек;
  • поморников.

Кайман-Брак

Кайман-Брак является самым малым по площади из заселенных островов архипелага. Свое название получил благодаря известняковому плато, что проходит через весь остров, и выходит на его восточной части в виде отвесной скалы. Благодаря этой породе образуется множество пещер и скал.
Это место особенно популярно у скалолазов и спелеологов, людей, исследующих пещеры.

Пещерный комплекс

Благодаря своему происхождению, остров богат на различные пещеры, подземные туннели и полузатопленные гроты. Это делает его привлекательным для разных исследователей и экстремалов.
С каждой пещерой связана своя романтическая история о потерянных сокровищах и пиратах. Посетителям предлагается самостоятельно походить по ним и попытать свою удачу.
Владельцы этих земель сами иногда подкидывают монеты старой чеканки, чтобы разжечь интерес у искателей сокровищ и привлечь больше туристов.

Парк имени Христофора Колумба

Этот парк включает в себя слегка облагороженные мангровые заросли, которые были названы в честь первооткрывателя. В них можно встретить как невероятной красоты цветы, так и опасные растения, которые могут вызвать аллергическую реакцию или серьезное отравление.
Парк открыт для посетителей, но без экскурсовода гулять по нему не рекомендуется.