Багамы (Bahamas)

Краткая информация о стране

Багамы – страна, расположенная на одноименном архипелаге, к северу от Кубы и акватории Карибского моря, к востоку от полуострова Флорида. При упоминании Багамских островов воображение рисует картину безмятежного отдыха с его главными атрибутами: пальмами и белым песком. Джордж Вашингтон называл Багамы «островами вечного июня» вполне заслуженно – солнце светит здесь целых 320 дней в году! Гостиничный сервис котируется очень высоко и считается одним из лучших на Карибах. Отдых на островах обходится не дешево, однако это не останавливает 6 миллионов туристов, ежегодно приезжающих на Багамы.

Основные моменты

Протяженный архипелаг охватывает пространство площадью 250 000 км² и состоит из 2700 островов и коралловых рифов, занимающих всего 13 878 км². Люди населяют тридцать из них. Островная территория объединена в государство – Содружество Багамских островов, в котором живет 391 232 человека (2016 год). Наиболее заселены остров Нью-Провиденс, где расположена столица страны – город Нассау, и остров Большой Багама. Население на 3/4 состоит из афроамериканцев и мулатов. Небольшую долю багамцев составляют пожилые обеспеченные североамериканцы и европейцы, которые поселились на островах после ухода на пенсию.
Среди верующих на Багамах больше всего христиан – протестантов, методистов, баптистов и римских католиков. Некоторые местные жители, и особенно потомки афроамериканских рабов, придерживаются африканских культов.
Багамы популярны у путешественников со всего мира, и экономика островов сильно зависит от туризма. Сюда приезжают ради пляжного отдыха. Кроме того, Багамские острова привлекают любителей дайвинга, серфинга и яхтсменов.
В последние годы на Багамах активно развивается медицинский туризм. Уровень медицинского обслуживания здесь базируется на стандартах, принятых в США, и оценивается очень высоко. На островах открыто более двадцати современных медицинских учреждений, специалисты которых работают во всех видах здравоохранения. Наиболее популярными направлениями являются операции на суставах, хирургия сердца и пластические операции.

История освоения Багамских островов

Первыми на тропических островах поселились коренные американцы – лукаяны (араваки), которые приплыли сюда в V веке с Антильских островов, Кубы и Эспаньолы (теперь это территория Республики Гаити). В 1492 году на Багамы причалила экспедиция Христофора Колумба. Спустя три года на архипелаге поселились испанские колонисты. За 30 лет местные жители практически вымерли. Причинами этого стали привезенные европейцами болезни и рабство. Большое количество лукаянов колонисты вывезли в Эспаньолу для добычи жемчуга и работы на шахтах.
Вскоре испанцы тоже покинули Багамские острова, и около 130 лет этот регион оставался невостребованным. Потом на остров Харбор приехали британские переселенцы с Бермудов. Кроме них на нескольких островах возникли базы пиратов, где морские корсары отдыхали и ремонтировали свои корабли. Лишь в 1718 году, благодаря армии Великобритании, пиратов удалось изгнать с Багам. С тех пор за островами закрепился статус британской колонии.
Местное население стало стремительно расти с конца XVIII века. Причиной этого послужило выселение на Багамы из США восьми тысяч лоялистов, вместе с которыми прибыли их рабы. Новые переселенцы попытались организовать на островах хлопковые плантации на манер тех, что они вынуждены были оставить в Америке. Однако, из-за неплодородной почвы эта затея провалилась. В 1807 году в Великобритании запретили работорговлю, и Королевский флот освободил рабов на Багамах.
Крупный приток денег на острова произошел в 1920 году. В это время в США был принят сухой закон. На Багамских островах стала расти контрабанда, и из города Нассау сделали склад рома. В годы Второй мировой войны на Багамах проводили отпуска американские военные, а в послевоенное время на островах начала развиваться индустрия туризма.
С 1973 года в островном государстве существует демократический политический режим, действует Конституция. По форме правления Багамы – это парламентская монархия, когда главой государства считается британская королева, а ее интересы на островах представлены генерал-губернатором. Законодательные функции выполняет двухпалатный парламент, а исполнительную власть осуществляет правительство. Административно Багамские острова поделены на 31 район.

Особенности климата

Багамы не случайно называют райским местом. Их северная часть лежит в зоне тропического пассатного климата, а южная – в зоне субтропического. Средняя температура в летние месяцы составляет от +26°С до +32°С, а зимой – от +18°С до +22°С. Летом на юге теплее, чем в центральной части архипелага, а зимой бывает более прохладно в северо-западной части Багам.
Морская вода круглый год пригодна для купания. Ее температура в зависимости от сезона колеблется от +23°С до +27°С.
Считается, что лучше всего приезжать на Багамские острова с сентября по май, когда здесь прохладнее. В это время года дождей почти не бывает, а если осадки и случаются, они выпадают в виде сильных непродолжительных ливней, после которых сразу же выходит солнце. Начиная с мая и до середины ноября, на Багамах начинается сезон тропических штормов и ураганов. На островах проходят обильные дожди, а в прибрежной зоне поднимаются большие волны.

Природа островов

Площадь суши на Багамах охватывает территорию в 10 070 км². Все острова сложены коралловыми известняками. Поверхность в основном равнинная, но есть и карстовые формы рельефа. Самая возвышенная часть находится на острове Кэт. Это холм Алверния, который на 63 м поднимается над уровнем моря.
Частые ураганы и бедные минеральными солями почвы стали причиной того, что на Багамах нет пышной растительности. Здесь можно встретить заросли вечнозеленых колючих кустарников и саванны. На побережье в изобилии растут кокосовые пальмы, а на удалении от моря – сосновые леса.
Багамские острова стали домом для множества птиц, игуан, летучих мышей и агути. В национальном парке острова Большой Инагуа существует самая крупная на планете колония фламинго, в которой нашли приют свыше 50 тысяч птиц. В прибрежных водах, омывающих острова, обитают разные рыбы, ракообразные и моллюски.
Сегодня на Багамах создано более 25 природоохранных территорий, имеющих богатую флору и фауну. В местных национальных парках можно увидеть редких птиц и зверей. У любителей природы наиболее популярны остров Большой Инагуа, северо-восточная часть Норд-Андроса, а также Эмбристер-Крик на оострове Кэт.

Пляжи

Практически каждый остров архипелага обладает отличными пляжами. Чистый белоснежный песок, удобный вход в воду и теплая вода привлекают на Багамы миллионы путешественников.
Самыми шикарными считаются пляжные зоны Нью-Провиденс, особенно пляж Кейбл-Бич. Здесь можно принимать солнечные ванны и купаться. При желании, можно заглянуть в местное казино или перейти по оригинальному мосту на остров Парадайз.
Большой Багама предлагает отдыхающим окруженный кокосовыми пальмами пляж Gold Rock, Райскую бухту и Тигровый пляж. На отдаленных островах многие пляжи соседствуют с рыбацкими деревнями. Они привлекают любителей более уединенного отдыха, а также поклонников дайвинга и морской рыбалки. Пляжи острова Андрос часто используют для проведения свадебных церемоний. Здесь популярны бракосочетания в национальном стиле, и отели острова предлагают специальные «свадебные пакеты».

Багамы для активного отдыха

На Багамы приезжают не только поклонники размеренного пляжного отдыха. Больше всего спортивных центров и мест, где можно заняться водными видами спорта, находится на Нью-Провиденсе, Харбор-Айленде и Большом Багама. Здесь есть места для игры в гольф и теннис, а также для поездок на мотоциклах. Из морских развлечений популярны виндсерфинг, серфинг, кайтинг, водные лыжи и скутеры.
Любители морской рыбалки отправляются на острова Бимини, Берри и Андрос, а те, кто хочет почувствовать силу морских волн и осмотреть побережье с борта яхты, на острова Лонг-Айленд и Эксума. Эти места считаются настоящим раем для яхтсменов, и парусный сезон длится здесь большую часть года.
Чистые воды Атлантики и богатый подводный мир привлекают на Багамы любителей дайвинга. На большинстве островов существуют дайв-центры, организующие обучение новичков и подводные экспедиции для опытных дайверов. Погружения на коралловых рифах практикуются на островах Эльютера и Абако. Во многих местах путешественники могут поплавать с дельфинами и даже поучаствовать в кормлении акул.

Города и курорты Багамских островов

Большая часть жителей Багам населяет столицу архипелага – город Нассау – 274 400 человек (2016 год), которая построена на острове Нью-Провиденс. В этом городе находится большой морской порт. Многие приезжают в Нассау ради оживленной ночной жизни, шоппинга и чтобы увидеть живописные образцы колониальной архитектуры. Туристы любят бывать на «соломенном рынке» города, где продают интересные поделки из соломы. Неподалеку от центра Нассау раскинулся уникальный уголок тропической природы – роскошные сады Адастра и зоопарк.
Большой Багама часто называют тропическим раем. Остров покрыт пышными зарослями кубинской сосны, и на нем разместились сразу три национальных парка. Путешественники едут сюда, чтобы увидеть красивые большие пещеры со сталагмитами и редкие тропические цветы.
Остров Лонг-Айленд получил свое название из-за удлиненной формы. Он протянулся почти на сотню километров при ширине до 5 км. Лонг-Айленд покрыт невысокими холмами. На нем есть прекрасные пляжи и обрывающиеся прямо в море отвесные мысы.
Эльютера известен как место элитного отдыха. На курортах этого острова сосредоточены самые шикарные на Багамах отели, пляжи и клубы.

Островные рестораны и местная кухня

На Багамах представлено много отличных ресторанов и баров. В большинстве мест туристам предлагают блюда британской, североамериканской или карибской кухонь. Обед в бюджетном кафе обходится в 12-15 $, а в солидном ресторане – 30-35 $. Заведения фаст-фуда представлены всемирно известными торговыми марками – McDonalds и KFC.
На архипелаге слабо развито животноводство, поэтому в ежедневном меню местных жителей преобладают рис, креветки, рыба с крупяной кашей, картофель и макароны с сыром. Рыбная ловля для островитян – основное ремесло, и багамская кухня богата дарами океана. Раньше фирменным блюдом на островах считался суп из черепахи. Но прошло время, количество черепах сократилось, экологи забили тревогу, и больше такой суп здесь не готовят.
Багамскими деликатесами считаются приготовленные из морепродуктов салаты, запеченные на гриле раковины, крабы и креветки, а также котлеты из красного группера. Обязательно стоит продегустировать вареных омаров и филе рифового окуня, которое повара жарят или запекают в томатном соусе.
В меню ресторанов есть и мясные блюда, в качестве гарнира к которым используют рис или горох. Везде подают бекон с яичницей, стейки, шницель с луком, жареных цыплят и французское жаркое. Смесь из риса и гороха составляет основу большинства местных супов. Отдельное место в островном меню занимает суп, который делают из мяса, подкисленной лаймовым соком воды, лука, перца и сельдерея. Этот популярный суп готовят очень быстро, и он имеет приятный вкус.
На десерт на Багамах принято кушать тропические фрукты или пудинг, приготовленный из гуавы. Местные жители и туристы также отдают предпочтение пирожным с кокосовой крошкой, карибским пирожкам «джонни-кейк» и имбирным пряникам.
Из безалкогольных напитков на островах пьют чай в английском стиле, а также крепко заваренный бразильский или колумбийский кофе. Кроме этого, здесь употребляют много фруктовых соков и разных видов газированной воды.
На Багамах можно попробовать местный ром «Нассау-Роял». Он хорош на вкус и стоит недорого. Большое количество рома производят на заводе «Bacardi», который находится с юга от столицы Багам. Популярно также местное пиво «Kalik». Его выпускают трех видов. Светлое пиво «Kalik Light» содержит небольшое количество алкоголя. «Kalik regular» ценят за освежающий мягкий вкус. А «Kalik Gold» – самый крепкий из всех сортов, количество алкоголя в нем достигает 7%.