Австралия (Australia)

Австралия — государство в Южном полушарии, расположенное на одноимённом материке, а также близлежащих островах Тихого и Индийского океанов. При описании Австралии люди часто говорят об уникальности того или иного факта. Даже само расположение этой страны уникально — Австралия единственное в мире государство, занимающее территорию всего материка. Самый крупный остров Тасмания лежит к югу от континента. Официальное название страны — Австралийский союз. Животный мир и растительный мир Австралии настолько удивителен, что оставит у вас незабываемые впечатления! Соседи Австралии — Новая Зеландия, Восточный Тимор, Папуа – Новая Гвинея, Индонезия, Вануату, Соломоновы острова и Новая Каледония.

Виды туризма в Австралии

Пляжный отдых. Основное место для любителей этого вида отдыха — Голд Кост (Золотое побережье), район между Сиднеем и Брисбеном. Песчаные пляжи тянутся вдоль побережья на 40 километров. Здесь всё располагает к активному отдыху и развлечениям: поля для гольфа, парки аттракционов, сафари, ночные клубы и дискотеки. Дайвинг. Большой Барьерный риф — Мекка для любителей подводного плавания. Здесь они могут воочию увидеть 90% кораллов из всех, известных науке, полюбоваться огромным разнообразием рыб, которых обитает около рифа почти 200 видов. Из экстремальных развлечений — спуск в клетке к большим белым акулам. Около рифа насчитывается до 500 островов, на многих из них есть туристическая инфраструктура. Экскурсии и экотуризм. Уникальная природа Австралии дарит любознательным путешественникам неисчерпаемый источник для впечатлений. Живой интерес у туристов вызывает и знакомство с жизнью аборигенов, сумевших сохранить свою самобытную культуру и обычаи предков. Часто коренные жители отказываются жить в домах, предоставляемых им правительством, поскольку аборигену следует жить под открытым небом. Сафари. В наши дни это не жестокая охота, а любование природой в комфортных условиях, — передвигаются туристы в кондиционированных джипах, а лагерь для ночлега проводники готовят заранее. Сёрфинг. Поклонникам этого вида спорта Австралия дарит на выбор два океана и волны любой сложности. Горнолыжный спорт. Любители спусков со снежных гор найдут отличный горнолыжный комплекс на острове Тасмания, на плато Бен-Ломонд. Кататься можно с июля до сентября. Всё снаряжение выдаётся напрокат, новичкам поможет инструктор. Само плато очень красиво, это национальный парк, где охраняется альпийская фауна и флора.

Климат

Климат Австралии — зеркальная противоположность климата Северного полушария. Самые холодные месяцы, как ни странно это для жителей нашей страны, — июнь, июль и август, а в январе и феврале здесь стоит жара. Большой размер континента обеспечивает климатическое разнообразие — здесь есть жаркие пустыни и прохладные побережья, снежные горы и тропические леса. Континент расположен в тропиках и субтропиках, благодаря этому Австралия очень солнечная страна с засушливым климатом. Больше, чем на половине территории страны выпадает меньше 300 мм осадков в год. Часты продолжительные засухи, когда в течение нескольких месяцев не выпадает ни капли дождя. В пустынных землях центральной части материка температура резко меняется в течение одних суток — днём воздух прогревается до +50, а ночью остывает до -10. Самый мягкий климат на острове Тасмания, расположенном ближе к умеренному поясу. Снег в Австралии выпадает в горах Австралийских Альп и Тасмании.

Флора и фауна

Ровный тёплый климат, разнообразие природных условий в разных частях континента и длительная изолированность материка способствовали тому, что эволюционные процессы Австралии протекали не так бурно, как на других континентах. Благодаря этому до настоящего времени сохранились удивительные растения и животные, давно вымершие на других континентах. Из 12 тысяч видов растительности более 9 тысяч — эндемики, не встречающиеся больше нигде в мире. Из-за того, что климат континента большей частью засушливый, растения здесь сухолюбивые, среди них самые известные — эвкалипт и бутылочное дерево. Тропические леса севера богаты зонтичными акациями, огромными эвкалиптами (до ста метров в высоту!), бамбуком, разными видами фикусов и пальм. Восточные субтропические вечнозелёные леса поражают огромными двадцатиметровыми папоротниками и древовидным хвощом. На просторах Австралии живут уникальные животные, они не только не существуют больше нигде на планете, они просто не выживут в другом месте, так как питаются растениями, произрастающими только здесь. Почти 90% представителей животного мира континента эндемичны. Из 235 видов млекопитающих половина — сумчатые. На материке до наших дней сохранились «живые ископаемые» — утконос и ехидна. Австралия – единственный континент, где нет ни копытных, ни обезьян. Здесь есть два выживших представителя хищников — тасманский дьявол, плотоядное сумчатое животное, и собака динго. Один из символов Австралии, тасманский дьявол, раньше жил на всей территории материка, но человек и динго вытеснили его на Тасманию. Чрезвычайно богат мир пернатых Австралии, насчитывающий 720 видов птиц, из них почти половина — эндемики. Страусы эму, какаду, казуары, чёрные лебеди, птицы-медососы, райские птицы, лирохвосты, — признанные символы континента. Здесь нет хищников, но есть немало других опасных представителей животного мира — в Австралии 65 видов ядовитых змей. Если вы увидите табличку, запрещающую купание, не пренебрегайте предупреждением — в прибрежных водах встречаются смертельно опасные медузы и акулы. К самым ядовитым животным планеты относятся синекольчатые осьминоги. Появление человека не лучшим образом повлияло на флору и фауну, многие их уникальные представители были безвозвратно уничтожены. Но сейчас усилиями правительства ситуация кардинально меняется — строго контролируется соблюдение законов о защите окружающей среды. Создано много природоохранных парков и заповедников. Удалось восстановить некоторые виды животных и растений, бывших на грани исчезновения. Национальные парки дали толчок развитию туризма. Во многих природоохранных зонах созданы интереснейшие туристические маршруты, позволяющие прикоснуться к прошлому планеты и воочию наблюдать за жизнью дикой природы Австралии.

Географические особенности

Австралия среди материков занимает последнее место по площади, которая составляет 7,7 миллиона квадратных километров. Австралия не имеет границ ни с одним государством. Берега континента омываются морями Индийского и Тихого океанов. Австралия – единственный континент, где нет ледников и вулканов. Большая часть территории страны занята пустынями и полупустынями, плодородные земли есть на востоке и юго-западе, а на севере расположены редколесья, саванны и джунгли полуострова Арнемленд. Самые благодатные районы страны — прибрежные. Благодаря влажным морским ветрам, несущим с собой осадки, они получают достаточно воды для растительности, здесь есть и альпийские луга, и тропические джунгли. Вдоль северо-восточного побережья на 2000 километров тянется Большой Барьерный риф, уникальная достопримечательность Австралии. Многие острова рифа превратились в элитные курорты. На материке есть горы, но их мало, всего 5% от всей территории, и меньшая их половина выше 1000 метров. В горной цепи Большого Водораздельного хребта, поднимающегося на восточном побережье, находится самая высокая точка континента — мыс Косцюшко высотой 2228 метров. Основные реки Австралии протекают по юго-востоку страны. Крупных рек всего две — Мюррей длиной в 2,5 тысячи километров, и Дарлинг, чья протяжённость не более 2000 километров. Мюррей более полноводная река, сохраняющая постоянное течение, а Дарлинг в жаркий сезон пересыхает. Обилием полноводных и быстрых рек может похвастаться остров Тасмания. Юг Австралии изобилует солёными озёрами, не имеющих стока и наполняющихся только в период дождей. Самое крупное озеро — Эйр площадью 9,5 тысяч квадратных километров. Эйр находится ниже уровня моря на 16 метров и является самой низкой точкой материка.